Мир

Разыскивается властитель деревянного трона: Зачем британскому острову Пил свой король

Власти британского портового города Барроу-ин-Фернесс открыли необычную вакансию — короля или королевы острова Пил. Bird in Flight рассказывает, откуда взялась традиция выбирать локального правителя и в чем состоят преимущества и сложности работы на изолированном острове в Ирландском море, где живет лишь около десятка человек.

Корни традиции

Пил, площадь которого составляет всего 20 гектаров, расположен на северо-западе Великобритании. Хотя люди заселили его более 3 тысяч лет назад, на острове сохранилось всего два исторических здания — полуразрушенный замок XIV века и трехсотлетний паб Ship Inn, где, согласно преданиям, раньше располагалась корабельная мастерская. В XI веке Пил использовали в качестве стоянки викинги, совершавшие набеги в Ирландском море, а в начале 1300-х годов здесь поселились монахи аббатства Фернесс — они и возвели замок для защиты от шотландских налетчиков и пиратов. Для строительства использовали камни, которые удалось найти на берегу, и красный песчаник, специально доставленный на Пил. В 1537-м аббатство Фернесс было распущено, и замок перешел в собственность короля Генриха VIII.

На острове сохранилось всего два исторических здания — полуразрушенный замок XIV века и трехсотлетний паб Ship Inn.

Остров известен тем, что здесь произошло важное для британцев историческое событие. В июне 1487 года на Пил высадились 8 тысяч ирландских и немецких наемников под предводительством десятилетнего Ламберта Симнела, претендовавшего на британскую корону. Утверждалось, что Симнел, который был сыном торговца из Оксфорда, на самом деле является графом Уориком и законным наследником престола. Свергнуть короля Генриха VII так и не удалось — войско разбили в битве при Ноттингемшире спустя двенадцать дней.

В совете округа Барроу-ин-Фернесс уточняют, что более двухсот лет назад на острове жил шотландец, который присматривал за местным пабом и сумел сохранить его, — упоминание об этом человеке встречается в тексте 1813 года. Хотя мужчине выплачивали компенсацию за пребывание на изолированном острове, он чувствовал себя крайне одиноко и «искал утешения в пивной бочке». Несмотря на то что существуют свидетельства об избрании короля Пила и необычном обряде его посвящения, относящиеся к XIX веку, местные жители уверены, что традиция куда старше и восходит еще к XV столетию, когда Генрих VII отстаивал свою власть.

Король-бармен

Правитель Пила должен следить за порядком на острове и состоянием замка, а также подавать напитки в пабе Ship Inn и проводить экскурсии для туристов, которых здесь принимают с апреля по сентябрь. В остальные месяцы у смотрителя свободный график. Соискатель получает статус короля острова и подписывает десятилетний договор с советом округа Барроу-ин-Фернесс.

Никаких специфических умений «монарху» не требуется — в начале XX века было достаточно, чтобы избранный на пост мужчина «любил алкоголь и женское общество». Сейчас управляющим может стать человек любого пола и сексуальной ориентации. В рамках церемонии посвящения короля садят на деревянный трон, вручают старинный шлем и ржавый меч и выливают на голову несколько ведер пива. Истоки традиции доподлинно не известны. В XIX веке к церемонии стали относиться настолько серьезно, что в список обязанностей короля добавили уход за мечом и шлемом.

В начале XX века было достаточно, чтобы король «любил алкоголь и женское общество». Сейчас управляющим может стать человек любого пола и ориентации.

Фото: picture alliance / Global Warming Images | Ashley Cooper

Особенностью острова является его изолированность. Он расположен в 800 метрах от британского побережья, но серых тюленей здесь куда больше, чем людей, — численность населения Пила не превышает десятка человек. Несмотря на то что в сезон сюда прибывает около 10 тысяч туристов, король может чувствовать себя одиноким, особенно в зимние месяцы, когда прекращается паромное сообщение. «Вы не можете просто заглянуть в супермаркет Tesco за буханкой хлеба, когда находитесь на острове. Вам потребуется самоотверженность и сильное стремление к изоляции, тишине и покою. Это подходит не всем», — подчеркивает Джон Мерфи, который водит экскурсии по Пилу последние сорок лет. Мужчина признается, что и сам бы хотел стать местным королем, но в силу возраста — ему семьдесят три — даже работу экскурсовода он уже постепенно передает молодым коллегам.

Среди недостатков должности смотрителя острова также ненормированный рабочий график в туристический сезон и переменчивая погода. В то же время соискателю обещают необычный опыт, возможность наблюдать за тюленями и птицами, наслаждаться морскими закатами и повысить свою самооценку за счет королевского статуса. Тот, кто не готов быть управляющим, может попытаться стать рыцарем Пила — каждый год список пополняется новым участником. Для этого тоже придется пройти церемонию посвящения на дубовом троне и угостить жителей острова выпивкой.

Соискателю обещают необычный опыт, возможность наблюдать за тюленями и птицами, наслаждаться морскими закатами и повысить свою самооценку за счет королевского статуса.

Предыдущим королем Пила в 2007 году был избран британец Стив Чаттауэй. В течение тринадцати лет мужчина следил за островом вместе со своей супругой Шейлой, но теперь готов уйти на пенсию. В совете округа Барроу-ин-Фернесс надеются, что новый король, который вступит в должность в апреле, сможет снова привлечь сюда туристов — в связи с пандемией количество посетителей Пила сильно снизилось. Власти рассчитывают, что интерес к острову и его необычным традициям будет способствовать развитию туризма во всем регионе.


Фото: Dae Sasitorn / ardea.com / East News

Новое и лучшее

30 026

4 815

5 453
6 158

Больше материалов