Мир

Съешь еще этого сибирского мамонта: Журналистка The Atlantic выяснила, можно ли есть мясо вымерших животных

Свидетельства путешественников, утверждающих, что они ели мясо мамонта, появляются c XVIII века. Кто-то говорит, что оно напоминает сочный стейк, а кто-то — что мясо настолько зловонно, что его нельзя было бы положить в рот. Журналистка The Atlantic Сара Чжан разобралась, похожи ли эти истории на правду.

В 1901 году археологическая экспедиция обнаружила самца мамонта в реке Березовка, протекающей в Кемеровской области. Тот сохранился настолько хорошо, что в его пасти еще можно было найти тысячелетние травинки. Скелет мамонта отправился в санкт-петербургский музей, а его мясо якобы было подано во время большого банкета. Согласно одному рассказу, стейк из мамонта стал главным блюдом вечера: гости были приятно удивлены и заверяли, что мясо вышло не намного жестче, чем филе в любом из ресторанов. «Читатели могут вспомнить газетные репортажи о банкете, который несколько лет назад состоялся в Петрограде, где подавалось мясо мамонта, пшеница из египетских гробниц и продукты из развалин Помпей и Геркуланума», — писал в 1923 году в своей книге «Путешествие к недрам Земли» исследователь Маршалл Блутчер Гарднер. Русский геолог Иннокентий Толмачев в 1929 году был настроен скептически по поводу этой информации: «Все рассказы из газет об ужине в Санкт-Петербурге, где подавалось мясо мамонта из Березовки, являются стопроцентным вымыслом». Толмачев был уверен, что замороженное тысячелетнее мясо должно быть «невыносимо зловонным».

Читатели могут вспомнить газетные репортажи о банкете, который несколько лет назад состоялся в Петрограде, где подавалось мясо мамонта, пшеница из египетских гробниц и другие продукты из развалин Помпей и Геркуланума

Спустя полвека международный Клуб первооткрывателей в Нью-Йорке, где встречаются ученые и путешественники, устроил собственный экзотический ужин. На этот раз мясо добыли из туши мамонта, найденной на Алеутских островах геологом-иезуитом Бернардом Р. Хаббардом, известным как «ледяной священник». Каждый гость получил по кусочку мяса. Участники ужина отправились домой довольные тем, что отведали доисторической пищи. Однако позже присутствовавшие разошлись в свидетельствах насчет того, чье именно мясо им подали: то ли мамонта, то ли мастодонта, то ли гигантского вымершего ленивца мегатерия. Экспертиза 1951 года показала, что это вообще не было плотью доисторического животного. Скорее всего, гостей Клуба первооткрывателей кормили мясом зеленой морской черепахи, которая существует по сей день.

Хотя визуально мясо мамонта может выглядеть вполне аппетитно, журналистка The Atlantic пришла к выводу, что приготовить из него блюдо невозможно. Главной преградой к его употреблению стал бы адипоцир, или жировоск, — жировое вещество, в которое превращаются трупы, находящиеся во влажной и прохладной среде. Палеонтологи отмечали такое образование с резким прогорклым запахом и в тушах мамонтов. Сара Чжан приводит слова химика из Американского университета в Вашингтоне Мэттью Хартингса, который также считает, что приготовить блюдо из мяса мамонта невозможно. Хотя замороженные волокна оставались бы достаточно твердыми, после разморозки они превратились бы в липкую жижу. Шведский этнограф Дмитрий Артюзов говорит, что российские палеонтологи пытались жарить тысячелетнее мясо, но оно растеклось. И хотя в прошлогоднем документальном фильме «Генезис 2.0» об охотниках за бивнями мамонтов один из участников экспедиции жует мясо доисторического животного на камеру, Артюзов не слишком удивлен. «Просто мужская бравада или что-то вроде того», — написал он в электронном письме Чжан.


Фото: Kanchiro Sonoda / Yomiuri / The Yomiuri Shimbun

11 книг, полезных для визуального творчества
8 489

Новое и лучшее

995

31

406
84

Больше материалов