В тибетском леднике обнаружили 33 древних вируса — лишь пять из них известны современной науке

Изучая образцы, взятые шесть лет назад на леднике Гулия в западном Китае, команда американских микробиологов обнаружила 33 вируса, которые относятся к эпохе плейстоцена, — 28 из них ранее были неизвестны науке, сообщает издание Microbiome. Ученые полагают, что вирусы могли быть активны на поверхности ледников до того, как замерзли 15 тысяч лет назад, а некоторые из них способны выживать даже в таком состоянии. Исследователи считают, что вирусы поразили микробов, населявших ледник.

Команда отмечает — изменение климата способствует тому, что патогены выходят из своего застойного состояния. По мнению ученых, глобальное потепление может привести к высвобождению вирусов разного типа, с большинством из которых люди не сталкивались. «Таяние не только повлечет потерю некоторых древних патогенов, но и выведет их в окружающую среду в будущем», — подчеркивают исследователи. Однако в большинстве случаев количество агентов настолько мало, что не может представлять серьезной угрозы.

Образцы с тибетского ледника были безопасно переправлены в Центр полярных климатических исследований Берда в Университете штата Огайо. При транспортировке их поместили в специальные алюминиевые капсулы и морозильную камеру, а затем обработали химическим раствором нуклеиновых кислот, который делает вирусы неактивными.

Фрагменты льда промыли в этаноле и воде, а также изучили при ультрафиолетовом излучении в лабораторных условиях. Затем ученые взяли образцы генетического материала и сравнили с наборами вирусных генов в базе данных. Оказалось, что только пять вирусов были ранее изучены, — все они относятся к семейству бактериофагов и заражают бактерии. Также команда определила, что древние патогены способны выживать в экстремальных условиях.

Новое и Лучшее

453

209

304
1 199
Больше материалов