Опыт

Лишние кадры: Павел Терехов — о заработке фотографа в США

Сетуя на отсутствие рынка и скупость заказчиков, фотографы часто кивают на Запад, где, по расхожему убеждению, их навыки ценятся выше. Фотограф Павел Терехов, недавно переехавший в Нью-Йорк, делится опытом с коллегами, размышляющими об эмиграции.

Недавно мой приятель, талантливый украинский фотограф-документалист, был так оскорблён размером гонорара, который ему предложили за серию портретов, что написал в фейсбуке пост, где призвал коллег не демпинговать, а уважать себя, ценить свой труд и знания и учить этому клиентов. Из комментариев следовало, что большинству низкие ставки и отсутствие пиетета перед трудом фотографа кажутся несправедливостью, присущей исключительно местному рынку. Как человек, проработавший десять лет в Киеве и уехавший зарабатывать фотографией в Нью-Йорк больше года назад, я решил поделиться собственными наблюдениями и развеять некоторые мифы.

photographer_02
Фото: Depositphotos

Безусловно, фоторынки США и Западной Европы отличаются от рынка постсоветских стран. Во всём — от образования и законодательной базы до порядка сумм, которые профи получают за свои услуги. Самое заметное отличие: в Америке фотографы более защищённые. Есть профсоюзы и прочие радости жизни, которых нет, скажем, в Украине. При этом стоит помнить, что на другой чаше весов — обязанности (например, необходимость различных страховок).

Спрос на услуги фотографа есть, но и предложение не отстаёт: в Нью-Йорке официально зарегистрированы 20 тысяч фотографов. Нелицензированных — эмигрантов, любителей, студентов и вообще всех, кто купил камеру с намерением на ней заработать, — думаю, не меньше. И никто из них не сомневается в своих силах: с проявителями-закрепителями возиться не нужно — цифра же: щёлк, и готово! Неудивительно, что большинство заказчиков рассуждают так же. Первым тревожным звонком десять лет назад лично для меня стало заявление продавца яхт о том, что он мог бы и сам сфотографировать судно для рекламы — у него есть Nikon D100, зачем ему платить мне 200 $ за 120-миллиметровую плёнку?

photographer_03
Фото: Block Lou / Библиотека Конгресса

Тут стоит напомнить, что Нью-Йорк — один из самых дорогих городов мира. Необходимый минимум — 1 500 $ в месяц: аренда комнаты, проезд в метро, мобильный и продукты. Страховки (около 2 000 $ в год), обновки, аппаратура, аренда машины, посиделки в баре на выходных и всё прочее в эти 1 500 $, конечно, не входят.

При этом в сегменте частных заказов ситуация менялась и меняется только в худшую сторону. На Craigslist.org, популярном в США сайте объявлений, ежедневно размещаются десятки предложений, так или иначе связанных с фотоуслугами: кто-то готов снять портрет в Централ-парке за 20 $ на айфон, кто-то — лукбук для молодого дизайнера за 200 $.

Я разместил фейковый заказ на съёмку лукбука.
В первый же день мне ответили 120 человек.

Меня уверяли, что опытные фотографы не ищут заказов на Craigslist (мол, всё решают связи), но этот сайт показался мне хорошей площадкой для исследования рынка, и я разместил фейковый заказ на съёмку лукбука. В первый же день мне ответили 120 человек. Из них, судя по присланным портфолио, больше половины были сильными, а двадцать — просто прекрасными профессионалами. И все были готовы снимать в среднем за 500 $. Если учесть, что съёмка и ретушь занимают несколько дней, то, чтобы выжить в Нью-Йорке, подобные лукбуки нужно снимать каждую неделю. При этом добиться даже таких заказов новичку здесь тяжело. Это отрезвляет.

photographer_04

Классный фотограф (поверьте, в Киеве специалиста такого уровня найти тяжело) с десятилетним опытом работы в США, хорошей аппаратурой и внушительным списком клиентов пашет с утра до вечера и зарабатывает чистыми 5 000–7 000 $ в месяц. Нормальные деньги, но без шика.

Из Украины может казаться, что 500–2 000 $, которые вам заплатил The New York Times за фотоэссе, — это гонорар, который здесь платят всем подряд. Вырисовывается приятный сценарий: можно приехать и снимать для Thе New York Times, The Washington Post и прочих китов — ведь вы уже знакомы с их фоторедакторами по переписке, вы почти друзья, и жизнь прекрасна. Ничего подобного: вы друзья, пока снимаете эксклюзив из Украины, для съёмок в США друзей хватает и без вас.

Что касается глянцевых изданий, то часто они не платят вообще. В лучшем случае покрывают расходы на съёмку. Рувен Афанадор, Алекси Любомирски и иже с ними для модных журналов снимают бесплатно — ради пиара и поддержки статуса, который, в свою очередь, помогает заполучить денежные рекламные заказы. Излишне уточнять, что все гоняются за съёмками для глянца, ведь сотрудничество с известным изданием говорит о вашем высоком уровне.

photographer_05
Фото: Библиотека Конгресса

Конечно, можно порвать седалищную мышцу и с помощью связей, переступая через трупы менее удачливых коллег, пробиться на рекламный рынок — но и здесь вас не ждут молочные реки. Компаний, готовых отстёгивать звёздам вроде Роберта Максвелла 500 000 $, единицы. Остальные обратятся к талантам и помоложе, и подешевле; совсем мелкие компании не побрезгуют поисками фотографа на упомянутом Craigslist.org и легко найдут там студентов Columbia University, Parsons, NYU, NYFA, которым зачастую нужно не заработать, а поработать — для портфолио.

Чтобы самому стать Робертом Максвеллом и зарабатывать полмиллиона за съёмку, нужно всего лишь сделать себя имя. По моим прикидкам, если начать прямо сейчас, есть шанс управиться лет за двадцать.

Чувак, ты классный, и ты здорово помог сегодня, — благодарил Алекси, — я бы с радостью тебя взял ассистентом, но в этом случае тебе придётся завалить одного из тех четырёх, что уже работают со мной.

Что касается моего личного опыта, то переехать на пару лет в Нью-Йорк я решил ради знаний из первоисточников. Имея некоторое представление о рынке, я рассчитывал, что смогу устроиться в ассистенты к кому-нибудь из именитых фотографов. Приложив гору усилий, мне в итоге удалось поработать с Алекси Любомирски, Рувеном Афанадором и ещё некоторыми на правах интерна (бесплатно, ради опыта). Но дальше интернатуры дело не двигалось. «Чувак, ты классный, и ты здорово помог сегодня, — благодарил Алекси, — я бы с радостью тебя взял ассистентом, но в этом случае тебе придётся завалить одного из тех четырёх, что уже работают со мной». Почти то же я услышал и от Стивена Кляйна, остальные просто не отвечали на письма и звонки.

Моё мнение: сегодня, когда фотоиндустрия насыщается кадрами и обесценивается бешеными темпами, делать ставку на это ремесло — крайне рисковая затея. Безусловно, если вы не видите для себя другого варианта и влюблены в фотографию — не сдавайтесь. Но если грезите о пропуске в беззаботный мир творческой богемы, лучше не тратьте драгоценное время и переквалифицируйтесь. Всегда ведь можно заняться чем-то полезным. Выращивать кукурузу, например.

photographer_06
Фото: Corbis / East News
Фото на обложке: J. E. Pasonault, Cando, N. Dak. / Библиотека Конгресса

Новое и лучшее

6106

161

1373
106

Больше материалов