Вчені знайшли спосіб боротьби з лихоманкою денге — заразили комарів бактеріями

Команда дослідників придумала, як зупинити поширення лихоманки денге. Зараз у світі щорічно реєструють до 400 мільйонів випадків інфікування. Вчені провели експеримент, у рамках якого заразили комарів бактеріями вольбахіями і випустили комах. У результаті число випадків зараження вірусом денге знизилося на 77%, повідомляє ВВС.

Вольбахія не завдає шкоди комару, але оселяється в тих же частинах організму комахи, куди зазвичай потрапляє вірус денге. Між бактерією і вірусом починається конкуренція за ресурси, що ускладнює процес розвитку останнього. Тому укус зараженого вольбахією комара з меншою ймовірністю призведе до інфікування денге.

Для проведення дослідження вчені використали 5 мільйонів яєць комарів, інфікованих вольбахією. Процес вирощування зараженої популяції зайняв дев’ять місяців. Експеримент проходив у місті Джок’якарта на острові Ява в Індонезії. Населений пункт розділили на 24 зони і комарів випустили тільки в половині з них. Однак досвід виявився настільки успішним, що комах вирішили випустити в усьому місті. Зараз проєкт розширюють на прилеглі райони з метою повного викорінення лихоманки денге в цьому регіоні.

За словами учасниці команди дослідників Кеті Андерс, результати експерименту перевершили всі очікування. Вченим не тільки вдалося значно знизити кількість випадків зараження вірусом, але і не допустити важкого перебігу хвороби. Число людей, які потребують госпіталізації, скоротилося на 86%. Професор охорони здоров’я та медицини Бостонського університету Девід Гамер відзначив величезний потенціал цього методу для викорінення інших хвороб, які також передаються через укус комара: вірусу Зіка, жовтої лихоманки і лихоманки чикунгунья.

Ще пів століття тому про лихоманку денге не чув практично ніхто, однак у наступні роки кількість випадків захворювання різко зросла. Денге викликає сильний біль у м’язах і кістках, підвищення температури тіла до 40°С, озноб, висипання, набряки, нудоту і запаморочення.

Раніше в рамках програми щодо стримування поширення лихоманки денге, вірусу Зіка і жовтої лихоманки на островах Флорида-Кіс на південному сході США випустили генетично модифікованих личинок комарів. Це самці комах, і вони не кусають тварин і людей. У таких комарів є особливий ген, який не дає потомству дожити до дорослого віку. Подібним чином можна буде взяти під контроль поширення комах, які переносять хвороби.

22

5

50
50
Більше матеріалів