Ученые нашли способ борьбы с лихорадкой денге — заразили комаров бактериями

Команда исследователей придумала, как остановить распространение лихорадки денге. Сейчас в мире ежегодно регистрируют до 400 миллионов случаев инфицирования. Ученые провели эксперимент, в рамках которого заразили комаров бактериями вольбахиями и выпустили насекомых. В результате число случаев заражения вирусом денге снизилось на 77%, сообщает ВВС.

Вольбахия не причиняет вреда комару, но поселяется в тех же частях организма насекомого, куда обычно попадает вирус денге. Между бактерией и вирусом начинается конкуренция за ресурсы, что усложняет процесс развития последнего. Поэтому укус зараженного вольбахией комара с меньшей вероятностью приведет к инфицированию денге.

Для проведения исследования ученые использовали 5 миллионов яиц комаров, инфицированных вольбахией. Процесс выращивания зараженной популяции занял девять месяцев. Эксперимент проходил в городе Джокьякарта на острове Ява в Индонезии. Населенный пункт разделили на 24 зоны и комаров выпустили только в половине из них. Однако опыт оказался настолько успешным, что насекомых решили выпустить во всем городе. Сейчас проект расширяют на прилегающие районы с целью полного искоренения лихорадки денге в этом регионе.

По словам участницы команды исследователей Кэти Андерс, результаты эксперимента превзошли все ожидания. Ученым не только удалось значительно снизить количество случаев заражения вирусом, но и предотвратить тяжелое течение болезни. Число людей, нуждающихся в госпитализации, сократилось на 86%. Профессор здравоохранения и медицины Бостонского университета Дэвид Хамер отметил огромный потенциал этого метода для искоренения других болезней, которые также передаются через укус комара: вируса Зика, желтой лихорадки и лихорадки чикунгунья.

Еще 50 лет назад о лихорадке денге не слышал практически никто, однако в последующие годы количество случаев заболевания резко возросло. Денге вызывает сильную боль в мышцах и костях, повышение температуры тела до 40°С, озноб, сыпь, отеки, тошноту и головокружение.

Ранее в рамках программы по сдерживанию распространения лихорадки денге, вируса Зика и желтой лихорадки на островах Флорида-Кис на юго-востоке США выпустили генетически модифицированных личинок комаров. Это самцы насекомых, и они не кусают животных и людей. У таких комаров есть особый ген, который не дает потомству дожить до взрослого возраста. Подобным образом можно будет взять под контроль распространение насекомых, которые переносят болезни.

Новое и Лучшее

589

1 086

203
223
Больше материалов