Астрономи виявили найбільшу в історії спостережень комету: вона розміром із Гаваї

Астрономи помітили комету, розміри ядра якої можуть досягати 200 кілометрів, — це в п’ять разів більше за Мангеттен і перевищує довжину острова Гаваї. Небесне тіло назвали C/2014 UN271. Комета є найбільшою з усіх, які вченим доводилося коли-небудь бачити, повідомляє The New York Times.

C/2014 UN271 уперше виявили у 2014 році в ході вивчення динаміки розширення Всесвіту, коли астрономи наносили на мапу далекі галактики і зірки, що вибухають. Дослідники помітили більше 800 небесних тіл, які складалися з льоду і чиї орбіти були більші, ніж у Нептуна. З усіх знахідок найцікавішим виявився об’єкт, що отримав позначення UN271 2014.

Серія зображень крижаного небесного тіла, зроблених з 2014 по 2018 рік, показала, що воно з’явилося з хмари Оорта — великої ділянки, яка оточує Сонячну систему і заповнена космічним сміттям. Але лише 19 червня 2021-го астрономам вдалося встановити, наскільки великим є цей об’єкт. 24 червня небесне тіло перейменували на комету C/2014 UN271 (Бернардінеллі — Бернстайна) на честь його першовідкривачів, астрономів із Пенсильванського університету.

C/2014 UN271 наразі знаходиться на орбіті Нептуна. У наступному десятилітті комета переміститься у внутрішні райони Сонячної системи. Під дією сонячного світла більша частина льоду цього небесного тіла випарується, що надасть кометі світіння. У 2031 році C/2014 UN271 пролетить на відстані 1,6 мільярда кілометрів від Сонця і досягне орбіти Сатурна. Після цього комета попрямує назад до холодних околиць нашої Галактики.

Астрономи з’ясували, що C/2014 UN271 робить повний оберт навколо Сонця приблизно за три мільйони років. Протягом наступних двох десятиліть дослідники зможуть спостерігати за цим небесним тілом — комету буде видно в телескоп у всіх деталях. Учені практично повністю виключають ймовірність зустрічі C/2014 UN271 з будь-яким космічним кораблем.

Раніше астрономи виявили мерехтливу зірку, яка у сто разів більша за Сонце, в самому центрі Чумацького Шляху. Спостерігаючи за нею завдяки телескопу Vista в обсерваторії Чилі, команда дослідників помітила, що за кілька сотень днів гігантська зірка, яка знаходиться на відстані 25 тисяч світлових років від Землі, потьмяніла на 97%, а потім поступово повернулася до колишньої яскравості.

321

74

99
16
Більше матеріалів