Астрономы обнаружили самую большую в истории наблюдений комету: она размером с Гавайи

Астрономы заметили комету, размеры ядра которой могут достигать 200 километров, — это в пять раз больше Манхэттена и превышает длину острова Гавайи. Небесное тело назвали C/2014 UN271. Комета является самой крупной из всех, которые ученым приходилось когда-либо видеть, сообщает The New York Times.

C/2014 UN271 впервые обнаружили в 2014 году в ходе изучения динамики расширения Вселенной, когда астрономы наносили на карту далекие галактики и взрывающиеся звезды. Исследователи заметили более 800 небесных тел, которые состояли изо льда и чьи орбиты были больше, чем у Нептуна. Из всех находок самым интересным оказался объект, получивший обозначение UN271 2014.

Серия изображений ледяного небесного тела, сделанных с 2014 по 2018 год, показала, что оно появилось из облака Оорта — обширной области, которая окружает Солнечную систему и заполнена космическим мусором. Но лишь 19 июня 2021 года астрономам удалось установить, насколько большим является этот объект. 24 июня небесное тело переименовали в комету C/2014 UN271 (Бернардинелли — Бернстайна) в честь его первооткрывателей, астрономов из Пенсильванского университета.

C/2014 UN271 в настоящее время находится на орбите Нептуна. В следующем десятилетии комета переместится во внутренние районы Солнечной системы. Под действием солнечного света большая часть льда этого небесного тела испарится, что придаст комете свечение. В 2031 году C/2014 UN271 пролетит на расстоянии 1,6 миллиарда километров от Солнца и достигнет орбиты Сатурна. После этого комета направится обратно к холодным окраинам нашей Галактики.

Астрономы выяснили, что C/2014 UN271 совершает полный оборот вокруг Солнца приблизительно за три миллиона лет. В течение следующих двух десятилетий исследователи смогут наблюдать за этим небесным телом — комета будет видна в телескоп во всех деталях. Ученые практически полностью исключают вероятность встречи C/2014 UN271 с каким-либо космическим кораблем.

Ранее астрономы обнаружили мерцающую звезду, которая в сто раз больше Солнца, в самом центре Млечного Пути. Наблюдая за ней с помощью телескопа Vista в обсерватории Чили, команда исследователей заметила, что за несколько сотен дней гигантская звезда, находящаяся на расстоянии 25 тысяч световых лет от Земли, потускнела на 97%, а затем постепенно вернулась к прежней яркости.

Новое и Лучшее

768

34

883
833
Больше материалов