У тибетському льодовику виявили 33 стародавні віруси — лише п’ять із них відомі сучасній науці

Вивчаючи зразки, взяті шість років тому на льодовику Гулія в західному Китаї, команда американських мікробіологів виявила 33 віруси, які відносяться до епохи плейстоцену, — 28 із них раніше були невідомі науці, пише видання Microbiome. Учені вважають, що віруси могли бути активні на поверхні льодовиків, перш ніж замерзли 15 тисяч років тому, а деякі з них здатні виживати навіть у такому стані. Дослідники припускають, що віруси вразили мікробів, що населяли льодовик.

Команда зазначає — зміна клімату сприяє тому, що патогени виходять зі свого застійного стану. На думку вчених, глобальне потепління може призвести до вивільнення вірусів різного типу, з більшістю з яких люди не стикалися. «Танення не тільки спричинить втрату деяких стародавніх патогенів, але і виведе їх у навколишнє середовище в майбутньому», — підкреслюють дослідники. Однак у більшості випадків кількість агентів настільки мала, що не може становити серйозної загрози.

Зразки з тибетського льодовика були безпечно переправлені до Центру полярних кліматичних досліджень Берда в Університеті штату Огайо. При транспортуванні їх помістили у спеціальні алюмінієві капсули і морозильну камеру, а потім обробили хімічним розчином нуклеїнових кислот, який робить віруси неактивними.

Фрагменти льоду промили в етанолі та воді, а також вивчили при ультрафіолетовому випромінюванні в лабораторних умовах. Потім учені взяли зразки генетичного матеріалу і порівняли з наборами вірусних генів у базі даних. Виявилося, що тільки п’ять вірусів були раніше вивчені, — всі вони відносяться до сімейства бактеріофагів і заражають бактерії. Також команда визначила, що стародавні патогени здатні виживати в екстремальних умовах.

8 585

67

282
223
Більше матеріалів