Мир

В США перебои с разработкой вакцины. Все из-за обезьян

Ученые во всем мире занимаются созданием вакцины от COVID-19 — только в США в разработке находится более сотни препаратов. Перед тем как протестировать лекарство на людях, ученые должны провести испытания на обезьянах. Взлетевший спрос на приматов обернулся их дефицитом. Bird in Flight пересказывает материал The Atlantic о неприглядной стороне фармакологической индустрии.

В США испытание лекарств на приматах всегда было проблемным делом. Ученым приходится отбиваться от нападок борцов за права животных, искать деньги на дорогостоящие исследования, а теперь, с началом пандемии, еще и конкурировать друг с другом за обезьян.

Дефицит приматов

Перебои с обезьянами в США начались несколько лет назад. В 2018 году обнаружилось, что государственные центры приматов не справляются со спросом на подопытных животных. Чиновники долго ломали голову над проблемой и думали даже создать заповедник обезьян — на случай «непредсказуемых вспышек болезней». Вспышка началась, но заповедник так и не появился.

С началом пандемии дефицит приматов обострился. По нескольким причинам. Во-первых, из-за ажиотажа среди лабораторий, занимающихся разработкой вакцины от COVID-19. Во-вторых, из-за сократившегося импорта животных. Ежегодно Китай поставлял в США около 35 тысяч обезьян — это более 60% рынка. В апреле поставки прекратились из-за разразившейся в Китае эпидемии.

Еженедельно в Калифорнийский национальный центр исследования приматов приходят заявки от научных групп, которые хотят протестировать прототипы вакцины. Ведомство вынуждено выбирать, какому проекту дать зеленый свет, а какому — отказать. Фармацевтические исследования, не связанные с ковидом, почти полностью приостановлены.

Идеальные испытуемые

Среди всех млекопитающих, которых ученые используют в клинических испытаниях, доля обезьян составляет не больше процента. Кроме того, приматы не самые подходящие особи для тестирования вакцины от ковида. Макак-резус и макак-крабоед болеют COVID-19 в легкой форме. Течение тяжелой формы ученые изучают на хомяках, у которых после заражения проявляются тахикардия, учащенное дыхание, апатия и потеря веса. Использовать грызунов в лабораториях выгоднее, чем приматов: хомяки размножаются быстро и стоят недорого.

Но отказаться от испытаний вакцины на обезьянах невозможно. Схожая с человеческой иммунная система делает их идеальными подопытными. Кроме того, за ними легче наблюдать, чем за людьми. После введения вакцины и заражения обезьян COVID-19 ученые могут точно проследить за течением болезни, замеряя уровень антител в крови животных, и узнать, как быстро макаки поправляются после вируса. Провести подобные замеры на людях невозможно. Во-первых, потому что они естественным образом подвержены COVID-19. Во-вторых, следить за участниками программы 24 часа в сутки не удастся.

Поиск решения

Пытаясь найти выход из положения, некоторые исследователи приступают к испытанию вакцины на людях, не дожидаясь, когда завершится тестирование на приматах. Другие думают над тем, как сократить количество обезьян, задействованных в опытах. Некоторые центры используют в качестве контрольной группы в разных экспериментах одних и тех же животных. Для этого им приходится внимательно сверять протоколы.

AUSTRALIA-ANIMAL-VIVISECTION-PROTEST
Активистка, покрытая искусственной кровью, протестует против вивисекции. Мельбурн, 2007 год. Фото: William West / AFP
ITALY-ANIMALS-RIGHTS-DEMONSTRATION
Итальянская актриса Лоредана Канната сидит в клетке во время акции протеста против вивисекции. Неаполь, 16 февраля 2013 года. Фото: Controluce / AFP

Эффективным способом экономии приматов могло бы стать их повторное использование в других исследованиях, но в случае с испытанием вакцины от COVID-19 это не сработает. Зараженных ковидом животных ученые усыпляют, чтобы избежать риска распространения вируса среди других особей или даже людей.

Вопрос национальной безопасности

Центры по исследованию приматов начали развиваться в США в конце 1950-х. Но содержание колоний обезьян оказалось дорогостоящим, и в последующие годы финансирование учреждений только сокращалось. Репутации исследовательских центров также вредили скандалы, связанные с жестоким обращением с животными.

В Китае дела с приматами обстоят иначе. Страна, в которой содержание обезьян обходится дешево, вкладывает в индустрию ощутимые деньги. Также китайским ученым не приходится оправдываться перед экоактивистами.

Некоторые эксперты считают, что Китай сам не хочет отправлять обезьян в США, чтобы создать вакцину первым.

Поскольку с каждым годом проводить исследование на приматах в США становится сложнее, есть риск, что научные изыскания переместятся за границу и здоровье американских граждан будет зависеть от правительств других стран.

На то, чтобы дать американским ученым нужное количество приматов, потребуется около десяти лет. Пока же приходится тратить большие деньги на тестирование вакцины. По словам Марка Льюиса, генерального директора Bioqual — исследовательской компании, которая специализируется на тестировании вакцин на животных, — сегодня стоимость одной особи макаки-резуса достигает 10 тысяч долларов.

Тем не менее в сложившейся ситуации ученые видят и положительную сторону. Заместитель директора Тулейнского национального центра изучения приматов Скип Бом считает, что пандемия изменит отношение общества к тестированию лекарств на животных. Теперь люди будут с большим пониманием относиться к исследованиям, ведь знают, что их проводят ради спасения человеческих жизней.

Новое и лучшее

2 906

153

376
65

Больше материалов