Ученые нашли в Бразилии окаменелость растения, которым питались динозавры

Ученые во время раскопок в Бразилии обнаружили окаменелость древнего растения, возраст которого насчитывает около 280 миллионов лет. Найденное растение назвали Iratinia australis. Оно является одним из первых представителей класса саговниковых, которые по внешнему виду напоминают небольшие пальмы. Iratinia australis росло еще до появления первых млекопитающих. Позднее это растение стало частью рациона динозавров, сообщает The New York Times.

Iratinia australis произрастало на территории Гондваны — древнего суперконтинента в Южном полушарии, который включал Африку, Южную Америку, Антарктиду и Австралию. Основываясь на форме листьев, ботаники сначала ошибочно отнесли Iratinia australis к группе ликопсидов — они были особенно многочисленными в той части Гондваны. Однако благодаря новому исследованию ученые обнаружили, что найденная окаменелость относится к саговникам.

Эта группа растений пережила два глобальных катаклизма, когда почти все живое на планете погибло. Первый произошел в конце пермского геологического периода 250 миллионов лет назад — в результате крупнейшего массового вымирания в истории Земли возникли эволюционные предпосылки для появления динозавров. Вторым катаклизмом 66 миллионов лет назад стало вымирание, положившее конец эпохе динозавров. Саговники, однако, никогда не исчезали, и сегодня этот класс насчитывает около 350 видов. Самая известная среди них саговая пальма — декоративное растение, которое выглядит как небольшая пальма, но на самом деле ею не является.

Некоторые окаменелые листья той же эпохи, которые предположительно были частью саговникового растения, ранее обнаружили в Китае. Но ученым впервые удалось обнаружить древесину саговника такого возраста.


Фото: Wikimedia Commons

Новое и Лучшее

12 117

668

389
2 939
Больше материалов