Ученые утверждают, что нашли останки первого известного науке человека, умершего от чумы

Изучив останки охотника-собирателя, который жил на территории Латвии 5 тысяч лет назад, немецкие ученые пришли к выводу, что это первый из известных случаев смерти от чумы, сообщает The Guardian.

Около 5,5 тысячи лет назад в Западной Европе произошло резкое сокращение численности населения. Одной из возможных причин исследователи считали чуму, ведь ранее вирус уже находили у представителей каменного века. Однако ученые полагают, что новое открытие противоречит идее о быстром распространении вируса по Европе тысячи лет назад. «Мы думаем, что ранние формы заболевания на самом деле были не способны спровоцировать вспышку», — говорит профессор Бен Краузе-Киора из Кильского университета имени Кристиана Альбрехта.

Команда исследователей проанализировала ДНК останков молодой женщины, младенца и двух мужчин, которые были найдены в районе Риннукалс на территории современной Латвии. Часть останков обнаружили еще в XIX веке, а другие — всего несколько лет назад. Ученые проверили генетический материал на наличие известных патогенов, в том числе чумной палочки, и выяснили, что один из мужчин умер от уже исчезнувшей формы заболевания.

Последующие тесты показали, что штамм, вероятно, отделился от других форм около 7 тысяч лет назад, — это делает его самой ранней известной формой чумы. Данная разновидность отличается от штаммов, найденных позднее, в эпоху неолита и бронзового века. В частности, у нее отсутствует ген, который позволял блохам переносить заболевание.

«Блохи способствовали быстрому распространению чумы и массовому инфицированию в Средние века», — уточняет профессор Краузе-Киора. Он подчеркнул, что именно с этим штаммом связаны черные бубоны, возникающие вследствие поражения лимфатических узлов. Исследователи предполагают, что в каменном веке чума проявлялась по-другому, как заражение крови или легочная инфекция, которая передается воздушно-капельным путем. По мнению ученых, охотник какое-то время жил с заболеванием, а значит, форма чумы могла быть легкой.

Новое и Лучшее

1 195

367

25
6 284
Больше материалов