Фотопроект

Здесь было золото: Как живет австралийский город-призрак

Марина Клочкова и Юлия Галушина посетили австралийский город Кукини, который появился и исчез из-за желания людей озолотиться.

В середине XIX века в Австралии началась золотая лихорадка, на континент устремились золотоискатели. Их приезд дал толчок для развития региона. В результате колонисты получили право проводить выборы, прошла земельная реформа.

Золотая лихорадка повлияла и на градостроительство. В Мельбурне появилась железная дорога, один за другим возле мест добычи золотой руды возникали города. Когда запасы ископаемых закончились, большая часть населенных пунктов опустела.

Марина Клочкова

Журналистка, путешественница. Старший помощник парусных кругосветных экспедиций.

Юлия Галушина

Документальный фотограф и журналистка из России. Окончила школу «Докдокдок». Живет в Австралии, работает над долгосрочными персональными проектами.

— Город Кукини находится в Западной части материка. В начале прошлого века его основали старатели, устремившиеся сюда в конце XIX века, когда в здешних местах нашли золото. Кто побогаче, ехали на телегах, остальные шли пешком. Шахты возникали одна за одной.

В 1899 году Кукини стал городом. Сообщение об этом было напечатано в правительственной газете. По одной из версий, название «Кукини» означает на языке аборигенов водоем или источник. Через пять лет население города достигло двух тысяч человек, большинство местных жителей работали на шахтах.

люди, добывающие золото, платину, олово, вольфрам и другие ценные цветные металлы

Приезжие быстро обосновывались и обустраивали Кукини, город стремительно развивался. В начале ХХ века в нем было около десятка отелей, пивоварня, школа и даже бассейн. На улицах стояли электрические фонари.

Но город просуществовал всего двадцать лет. Самая большая шахта Cosmopolitan Proprietary уперлась в грунтовые воды. Насосы не справлялись с объемом воды. Добыча золота остановилась, а вскоре предприятие, на котором работало полторы тысячи человек, и вовсе закрылось. Кукини пришел в упадок так же быстро, как и зародился. Основная часть шахтеров уехала сразу, остальные остались в надежде возрождения золотодобычи.

Сегодня по сохранившимся строениям легко понять, как пустел город. Старинные дома выложены из кирпича, более молодые пристройки — из гофрожелеза. Дома выглядят бедно, как лачуги в трущобах Латинской Америки.

По сохранившимся строениям легко понять, как пустел город.

В одном из зданий мы нашли газету начала прошлого века. Она лежала на кровати, будто кто-то оставил ее, не дочитав. Повсюду осколки аптечных склянок, которым больше сотни лет. На пороге другого — нагоняет жути скелет собаки.

Еще тридцать лет назад в Кукини теплилась жизнь. Владельцы отелей после разорения города нередко разбирали здания на стройматериалы, из которых возводили дома в соседних городах. Десять лет назад в Кукини проживало тринадцать человек, которые в конечном итоге покинули город под натиском сухого ветра. Сегодня здесь один жилой двор. Он находится на въезде в Кукини и огорожен забором. Владельцы установили там генератор и построили бар. Но гости города-призрака его не замечают: он далеко от того места, где сто лет назад кипела жизнь.

Новое и лучшее

5 101

694

214
336

Больше материалов