Опыт

За полстолетия до Кусто: Как снимать под водой в XIX веке

Сегодня любой дайвер может сфотографировать морские глубины с помощью обычного смартфона — и получится вполне качественно. В XIX веке французскому биологу Луи Бутану, чтобы сделать то же самое, пришлось «с нуля» изобрести технологии и аппаратуру для подводной съемки.

Изначально Бутан специализировался на «наземной» флоре и фауне: в 1880 году, едва окончив Парижский университет, 21-летний ученый отправился в Австралию исследовать сумчатых млекопитающих. Но однажды он из любопытства совершил погружение вместе с ловцами жемчуга — и навсегда влюбился в подводный мир. «Это оказалось настолько не похожим на все, что я видел раньше!» — вспоминал он. После этого Бутан занялся изучением моллюсков, а параллельно начал искать способы зафиксировать увиденное.

Бутан был не первым, кому пришло в голову фотографировать под водой. Еще в 1856 году английский исследователь Уильям Томпсон пытался делать подводные снимки в заливе Уэймут: он поместил камеру в герметичную коробку и опустил ее на глубину 5,5 метра. Первая попытка провалилась — экспозиции длиной в пять минут оказалось недостаточно, и на пластине ничего нельзя было разобрать. Удвоив экспозицию, Томпсон все-таки получил снимок, на котором проглядывали смутные очертания валунов и водорослей.

photo_sous-marine-6
photo_sous-marine-37
photo_sous-marine-17

К концу XIX века технологии ушли вперед, но современные Бутану камеры по-прежнему не годились для подводной съемки — прежде всего из-за давления воды и недостатка освещения. Бутану пришлось искать решение самому. Вместе с братом-инженером Огюстом он, взяв за основу популярную модель фотоаппарата, приспособил ее для съемок под водой. Камера была заключена в водонепроницаемый медный футляр со стеклянными вставками для объектива и видоискателя. Проблема давления решалась следующим образом: к камере крепился шланг, через который при погружении закачивался воздух из резинового баллона. Затвором, диафрагмой и сменой пластинок можно было управлять на расстоянии при помощи специального рычажка с наружной стороны футляра. Фокусным расстоянием управлять было нельзя, поэтому Бутан использовал постоянное: около трех метров. Таким образом, одно погружение камеры позволяло сделать до шести снимков на мокроколлодионные пластины.

Одно погружение камеры позволяло сделать до шести снимков на мокроколлодионные пластины.

Бутан впервые испытал свое изобретение в 1893 году в Средиземном море. Результат его разочаровал: на снимках по-прежнему мало что можно было разобрать. Но ученый продолжал эксперименты. Он использовал синие фильтры, чтобы компенсировать недостаток освещения, искал места, где видимость была лучше, постоянно видоизменял конструкцию камеры и даже пробовал отказаться от герметичности (это избавляло от необходимости подачи сжатого воздуха, но к идее герметичности пришлось вскоре вернуться).

photo_sous-marine-35
photo_sous-marine-7
photo_sous-marine-31

С усовершенствованной камерой процесс съемки выглядел следующим образом. Судно прибывало на место; Бутан в водолазном костюме погружался под воду и выбирал нужный ракурс. Определившись, он дергал за веревку, что служило сигналом ассистенту: пора опускать камеру. Помощник с борта судна спускал под воду камеру в футляре, подставку под нее и грузики, которые стабилизировали ее положение. Бутан настраивал камеру под водой вручную и снова дергал за веревку: это означало, что пора засекать время, которое требуется для экспозиции. Когда время истекало, Бутан получал сигнал, закрывал затвор, и камера возвращалась на поверхность.

Впрочем, если съемка велась на малой глубине (до метра), фотограф мог обойтись без погружения. В этом случае камерой по-прежнему управляли с помощью рычагов, а ракурс выбирали благодаря подводному видоискателю. Он представлял собой прикрепленное к камере зеркало, от которого на поверхность поднималась металлическая трубка.

photo_sous-marine-9
photo_sous-marine-10
photo_sous-marine-15
photo_sous-marine-21
photo_sous-marine-20
photo_sous-marine-18

К сожалению, все это не решало проблему освещения. Использовать обычную магниевую вспышку под водой было невозможно, ведь для процесса горения нужен кислород. Вместе с помощником-инженером Бутан изобрел специальную подводную вспышку — заполненную кислородом герметичную лампу с магнием, которая приводилась в действие благодаря электрическому току. Но эта конструкция мало того что не давала желаемого результата, так еще оказалась совершенно непредсказуемой: несколько раз лампа взрывалась под водой.

И тут ученый получил неожиданную помощь. Крупный производитель готовился представить на Всемирной выставке в Париже свои новые оптические приборы и хотел сопроводить презентацию фотографиями морских глубин. Президент компании-производителя написал Бутану и предложил любую помощь в создании подводного освещения — в обмен на право использовать полученные снимки на выставке.

Теперь, когда финансирование позволяло, Бутан сконструировал две дуговые лампы, которые могли работать под водой в течение получаса. Он испытал их в августе 1899-го, расположив лампы по обе стороны от камеры и опустив всю конструкцию на 50 метров под воду. Общий вес оборудования теперь составлял почти 600 килограмм, и требовался целый час, чтобы поднять его обратно на борт, но дело того стоило: несмотря на глубину, изображение оказалось четким и контрастным.

Общий вес оборудования теперь составлял почти 600 килограмм, и требовался целый час, чтобы поднять его обратно на борт.

photo_sous-marine-24
photo_sous-marine-38
photo_sous-marine-23

Таких снимков мир еще не видел. Бутан даже сделал подводный автопортрет в водолазном костюме, а также портрет своего ассистента Джозефа Дэвида. Все свои наработки Бутан изложил в первой в мире книге о подводной фотографии. Она была опубликована к Всемирной выставке в Париже в 1900-м и долгое время оставалась единственным практическим пособием по съемкам под водой.

Хотя Луи Бутан прожил еще 34 года, он с тех пор ни разу не возвращался к подводной фотографии. Но круг его интересов всегда оставался связан с подводным миром: он пытался сконструировать автономный водолазный аппарат, во время Второй мировой войны разработал управляемую торпеду (она была принята французским ВМФ, но ни разу не применялась), а позже прославился как крупнейший в мире специалист по жемчужницам, открыв способ их разведения в искусственных условиях и написав книгу-бестселлер «Жемчуг».


Все фото: Louis Boutan / La photographie sous-marine et les progrès de la photographie / Schleicher frères (Paris), 1900 / Bibliothèque nationale de France

Новое и лучшее

364

784

239
954

Больше материалов