Опыт

Я сдаюсь: Как работает аренда собеседников

Популярная в мире услуга «друг на час» добралась до Украины. Примерно за 200 гривен можно поговорить по душам, пожаловаться на проблемы, обсудить сериалы или даже выпить. Реальная встреча, зум, телефонный разговор, вайбер или переписка — доступны разные опции. Корреспондент Bird in Flight протестировал услугу как собутыльник на час и как желающий выговориться и объясняет, как все устроено.

Еще прошлой весной я написал в объявлении на OLX, что готов выслушать или развеселить историями, а также обсудить кино и сериалы за 200 гривен в час. Я знал, что в других странах подобная история работает, и решил провести такой эксперимент у нас. В тот мучительный период первого карантина мне казалось, что украинцы, устав от самоизоляции, будут искать компанию в сети.

Но за пару недель мне позвонил только менеджер по продажам Игорь, которому хотелось выпить с кем-то в зуме. Беседа сразу не задалась: первые полчаса Игорь пытался включить микрофон на ноутбуке, а после выяснилось, что интересовали его не обсуждение сериалов и разговоры за жизнь, а то, каково это — работать другом на час. Меня тоже это интересовало, но делиться пока что было нечем. Тем не менее свои 200 гривен за час преодоления неловкости и скуки я получил. Правда, их же я и потратил на вино — во время беседы мы выпили по паре бокалов. Больше клиентов у меня не было, вскоре я удалил объявление.

Почти год спустя я сам наткнулся на подобные предложения и решил выяснить, как идут дела у этих предприимчивых собеседников.

Свои 200 гривен за час преодоления неловкости и скуки я получил.

Семью выбирают

Люди начали массово предлагать свои услуги друга на час еще в начале двухтысячных в Японии. Сейчас это настолько развитый рынок, что арендовать можно не просто собеседника, но и подставного родственника — его роль исполнит актер. Так, на сайте Family Romance большой выбор «временных» супругов, отцов и даже детей. «Наши опытные сотрудники могут заменить друзей, должностных лиц компании, родственников, братьев и сестер, а также родителей, которые отсутствовали по какой-либо причине», — сказано на сайте. Вдруг вам некого пригласить на свадьбу, один поддельный гость обойдется примерно в $100 за вечер.

Сайты по аренде друзей есть и в других странах: например, Rent a Local Friend и Rent a Gent предлагают услуги «красивых, умных и талантливых мужчин» для прогулки или свидания. Но самый крупный — Rentafriend, основанный Скоттом Розенбаумом. Предприниматель зупустил свой бизнес одиннадцать лет назад, решив адаптировать японские сервисы под США. Rentafriend заработал сначала в Америке и Канаде, затем в Китае, Индии и Чили. Уже через год после запуска на платформе зарегистрировалось 300 тысяч человек, а сегодня их в два раза больше. Как сообщили Bird in Flight в компании, основная часть пользователей — из Великобритании, США и Канады.

На Rentafriend более сотни аккаунтов из Украины, как правило это люди из Киева. Они предлагают не только общение, но и экскурсии по местным достопримечательностям. В своем профайле пользователи указывают образование, хобби, сферу интересов. Например, аналитик Иван любит шахматы, футбол и кино, а Диана готова составить компанию для похода в бар или музей и поддержать разговор «о чем угодно». Некоторые могут даже организовать вечеринку для большой компании. Чтобы пользоваться услугами сайта, придется заплатить 840 гривен. Но аудитория Rentafriend — иностранцы; украинцы же, как и я когда-то, скорее пойдут на родной OLX.

friends_for_hire-4-5-2

Друг на час (или больше)

На OLX я нашел около трех десятков предложений пообщаться за деньги. Выбор не особо большой, но год назад и такого не было. А сразу после Дня Валентина появилась еще парочка свежих объявлений. Цены — от 50 до 1 000 гривен за час. Кроме общения пользователи предлагают услуги экскурсовода, ассистента по покупкам, инструктора по конному спорту. Попадаются как очень короткие описания, так и подробные, больше похожие на резюме.

Выбираю первое наугад и звоню Алле, которая «готова поддержать в сложную минуту». Но Алла явно не рада звонку. Перебив меня на полуслове, она говорит, что работает только с женщинами, и тут же бросает трубку.

«Представьте, что рядом с вами будет человек, который всегда готов вас выслушать», — пишет Игорь из Харькова. В «профессию» он пошел потому, что считает себя «общительным и способным поддержать разговор на любую тему». На этот раз, прежде чем созвониться, я пишу Игорю и прошу коротко рассказать о себе. Ему тридцать, по образованию кондитер, подрабатывает на стройке и вообще «берется за любую работу». О том, что можно зарабатывать беседами, Игорь случайно узнал в интернете. За свои услуги установил «минимальную плату» — 50 гривен.

Мне нравится скромность и откровенность моего собеседника, но слушать его сложно: он запинается, забывает слова, резко меняет тему. Едва выдержав пять минут, я прощаюсь.

«Клиентов у меня еще не было, но я собираюсь работать как психотерапевт: человек говорит, я слушаю. Если собеседник просит совета, я прошу рассказать подробно о проблеме и только потом что-то скажу», — описывает Виктор свой подход. Ему сорок один, он из Кривого Рога, работает диспетчером на железной дороге и делает ремонты. За час разговора он берет 500 гривен.

«Клиентов у меня еще не было, но я собираюсь работать как психотерапевт: человек говорит, я слушаю».

О существовании услуги «собеседник на час» Виктор случайно узнал из какого-то ролика на ютубе и решил попробовать свои силы в новом деле. Он готов помочь тем, кому нужно выговориться, и тем, «кого не понимают окружающие». На мой вопрос, не боится ли он давать советы незнакомым людям, Виктор отвечает отрицательно. «Я не собираюсь лезть в тему карьеры — я в этом не разбираюсь. Зато я много узнал о том, как соблюдать баланс между деньгами и душевным равновесием. Думаю, в этом я могу быть полезен», — говорит он.

Объявление Виктор разместил два месяца назад. Теперь, чтобы привлечь клиентов, он планирует расширить спектр своих услуг и стать собутыльником на час. С желающих выпить он будет брать больше, чем с тех, кто хочет просто поговорить. «Я не собираюсь гробить свое здоровье забесплатно».

friends_for_hire-4-3-2

Через неделю я замечаю, что стоимость личной встречи с Виктором опустилась до 300 гривен в час. Пообщаться по телефону можно дешевле — 200 гривен, но выгоднее всего в вайбере — 150 гривен.

Среди объявлений встречаются и те, где собеседники готовы лишь на переписку в любом удобном мессенджере. Впрочем, и в этом случае тарификация почасовая.

Разговоры и ничего более

После нескольких неудачных попыток я наконец нахожу подходящего собеседника. У Виктории приятный голос, она говорит связно и по существу. Сразу же озвучивает условия: стоимость часа — 250 гривен, чтобы забронировать встречу, нужно внести предоплату. С одесситами она встречается лично, с людьми из других городов — общается по телефону или переписывается в мессенджерах. Мы созваниваемся в зуме. Моей собеседнице 34 года, по образованию она отельный менеджер, три года работала в Италии, а с началом пандемии вернулась в Украину и устроилась личным ассистентом.

Собеседником на час Виктория начала подрабатывать за границей. Ее первым клиентом стал чешский турист, остановившийся в отеле, где она работала. Он предложил девушке 50 евро за разговор. «Я насторожилась, решив, что он хочет секса, но ему действительно был нужен собеседник», — вспоминает Виктория. Чех рассказал ей об услуге «друг на час» и посоветовал разместить анкету в интернете. В результате за три года с Викой пообщалось около сотни человек — в основном туристы, решившие найти компанию в незнакомой стране.

Первым клиентом стал чешский турист, он предложил девушке 50 евро за разговор.

Это мой первый платный собеседник, с которым действительно приятно разговаривать. Когда я начинаю жаловаться на апатию, которую испытываю после ковида, Вика сочувственно кивает и время от времени говорит «как я тебя понимаю». Выясняется, что в юности она хотела стать психотерапевтом, но денег на обучение не было. Теперь она уже не готова тратить пять лет на учебу, поэтому людей выслушивает не по работе, а в свободное время. При этом у Вики есть правило: она не помогает решать проблемы. «Как-то женщина, с которой я беседовала, заплакала, ей явно была нужна помощь. Когда она успокоилась, я перевела разговор на другую тему, но потом посоветовала ей пойти к психологу. Она до сих пор к нему ходит, а мне звонит раз в неделю, чтобы поделиться успехами. Больше делиться ей не с кем».

Специализированным ресурсам вроде Rentafriend Виктория предпочитает сайты объявлений. В отличие от первых здесь нет штрафов за отмену встречи, а отменять иногда приходится: несколько раз Вику попросили раздеться. Также однажды предложили 500 гривен за десять минут видеосвязи — девушка должна была смотреть, как клиент мастурбирует.

За несколько лет работы собеседником она научилась отсеивать тех, кому нужны не только разговоры. Если клиент начинает расспрашивать о личной жизни — отказывается от встречи. С грубыми и настойчивыми собеседниками Вика тоже прощается. Встречаться предпочитает в людном месте и днем. «В отличие от Италии в Украине многие думают, что раз они платят деньги, то могут требовать от собеседника все», — говорит девушка.

«В отличие от Италии в Украине многие думают, что раз они платят деньги, то могут требовать от собеседника все».

Неловкие ситуации в подобной работе возникают не только у женщин. Например, в объявлении массажиста Тараса из Умани сказано, что он готов «выслушать, поддержать и просто обнять». Но один из клиентов понял его неправильно, решив, что Тарас готов переспать с ним. «Мне пришлось объяснять, что я не предоставляю такие услуги», — вспоминает уманчанин.

friends_for_hire-4-1-2

Лучше бывших

«Лучше написать мне, а не бывшим», — считает Марина. Она готова сходить с человеком на шопинг, в кино, в кафе, просто поговорить. Предупреждает, что никакого интима, но звонить можно 24/7. Алина же обещает отнестись ко всему с пониманием и мотивировать на какие-то действия, если ничего не хочется делать. В целом все объявления похожи, их авторы обычно пишут, что увлекаются психологией, но реальное психологическое образование упоминают не часто. Однако может ли друг на час заменить психотерапевта?

Практикующий психолог и президент Национальной психологической ассоциации Валерия Палий считает, что нет. «Профессиональные психологи не дают советов, наша задача — помочь человеку найти ресурс и принять решение самостоятельно», — объясняет она. И добавляет, что, раздавая советы незнакомым людям, собеседники на час могут навредить им. Даже если клиент просит ему что-то подсказать, он не всегда готов к этому.

Тем не менее беседа по душам может быть полезной. Рассказывая о неприятной ситуации, человек осмысливает ее по-новому и переживает вытесненные эмоции. Это позволяет избавиться от напряжения. То, что историю слушает совершенно незнакомый человек, тоже может быть плюсом — главное, чтобы собеседник смог создать ощущение доверия. «У незнакомца больше шансов быть объективным, ведь друзья не всегда разделяют нашу точку зрения на какие-то вопросы. Или наоборот, они могут быть на нашей стороне, когда нам на самом деле нужен трезвый взгляд на вещи», — говорит психолог.

Беседа по душам может быть полезной. Рассказывая о неприятной ситуации, человек осмысливает ее по-новому.

Я спрашиваю у Вики, чем она может объяснить свою популярность как собеседника на час, — других украинцев с сотней клиентов я не встретил. «Во-первых, поговорить по душам хотят в основном мужчины, и они выбирают в собеседники девушек. Во-вторых, я стараюсь не грузить того, с кем разговариваю, и сделать так, чтобы он чувствовал себя комфортно», — объясняет она.

За время разговора с ней я действительно ни разу не почувствовал, что говорю с незнакомым человеком. После скинул ей оставшуюся сумму и в ответ получил сообщение: «Рада знакомству и приятному общению». Я тоже был рад общению, хотя впервые в жизни платил за беседу. Но свое объявление восстанавливать не стал.


Иллюстрации: Роман Кривенко специально для Bird in Flight

Новое и лучшее

15 340

340

55
518

Больше материалов