Мир

Когда был Гитлер маленький: Одна из самых странных фотоподделок в истории

1938 год. Гитлер готовится к войне, весь мир только и говорит о его злодеяниях. По другую сторону океана домохозяйка из Огайо, листая журнал за утренним кофе, вдруг видит в нем фотографию своего сына в двухлетнем возрасте, которую сама сделала во дворе дома. А под снимком подпись — «Гитлер в детстве».

Шестью годами раньше в Chicago Tribune, а потом и во многих других СМИ по обе стороны Атлантики была опубликована фотография Гитлера в годовалом возрасте. Безусловно, в каждом ребенке можно найти красоту, но в случае с мальчиком на снимке для этого пришлось бы постараться: толстый, с мощной челюстью, прилипшими ко лбу сальными волосами и тяжелым взглядом, он был похож на бульдога перед схваткой. «Можно ли по фото предсказать будущее человека? — задавали газеты риторический вопрос. — Можно ли, глядя на этого годовалого ребенка, предсказать, что он будет вершить судьбы наций?» Подтекст был очевиден: разве можно ждать чего-то хорошего от человека, которого даже в столь юном возрасте хочется «развидеть»? Какая гармония формы и содержания!

Гармонию разрушило письмо в Chicago Tribune из немецкого консульства, где официально говорилось: опубликованное фото — фальшивка. В доказательство прилагалась настоящая фотография годовалого Адольфа (который, как назло, выглядел удивительно милым). Сотрудники известного агентства Acme Newspictures, откуда фото попало в СМИ, извинялись и оправдывались, что снимок им прислали с родины Гитлера из Австрии. Некоторые газеты напечатали опровержения, но после этого фотография еще несколько лет гуляла по разным изданиям. Впоследствии ее использовали и сами нацисты: они публиковали ее рядом с настоящей детской фотографией Гитлера, чтобы показать, на какие козни готова пойти вражеская пропаганда.

little-hitler_03
Настоящее фото Адольфа Гитлера в детстве. Фото: Bundesarchiv Bild

В этой истории не было бы ничего особенного (мало ли непроверенной информации печатается в прессе), если бы несколько лет спустя она не получила неожиданное продолжение. В 1938 году некая миссис Харриет Даунс, домохозяйка из Огайо, листала номер журнала Life и вдруг наткнулась на фотографию собственного сына. Придя в себя от шока, она написала в Life письмо, к которому приложила исходник снимка (и то и другое опубликовано 2 мая в разделе писем в редакцию). Оказалось, что в оригинале на нем изображен очаровательный белокурый малыш в чепчике: авторы подделки, чтобы придать лицу ребенка монструозные черты, отретушировали его почти до неузнаваемости, а милый чепчик заменили жирными прядями волос.

Авторы подделки отретушировали лицо ребенка почти до неузнаваемости, а милый чепчик заменили сальными прядями волос.

Агентству Acme Newspictures снова пришлось извиняться. Оно распространило в СМИ следующее заявление: «Снимок, на котором якобы изображен маленький Гитлер, на самом деле был фотографией двухлетнего Джона Мэй Уоррена, сделанной в Вестпорте, штат Коннектикут. Недавно миссис Харриет Мэй Уоррен обнаружила поддельную фотографию в журнале и узнала на ней своего сына от первого брака. Сейчас это высокий веснушчатый школьник восьми лет, ничуть не похожий на Гитлера». До сих пор неясно, кто был автором подделки и откуда она вообще взялась. В Acme Newspictures пытались провести внутреннее расследование, но так и не узнали (или не пожелали говорить) ничего конкретного.

Закончилась история трагически: всего через два с небольшим месяца после публикации опровержения Джон Уоррен упал с велосипеда, и осколок молочной бутылки, которую он вез из магазина, проткнул ему сердце; восьмилетний мальчик умер на месте. Любители мистики тут же приписали это силе негативных эмоций, которые испытывали миллионы читателей, глядя на его фото и принимая его за Гитлера.

Все фото: Courtesy of Warren family collection, если не указано иное

Новое и лучшее

1 381

491

646
501

Больше материалов