18+
Мир

Между нами — химия: Как запахи влияют на отношения

Из-за коронавируса часто пропадает обоняние, и жизнь без запахов вдруг становится сложной и безрадостной. Ведь благодаря им мы не только получаем удовольствие от еды, но и определяем потенциально интересных партнеров, ориентируемся в происходящем и даже лучше ощущаем собственное «я». Bird in Flight рассказывает, как все устроено и почему без обоняния нам одиноко.

Человеческий организм выделяет не менее двух тысяч летучих органических веществ, то есть каждый из нас имеет действительно уникальный аромат. На наш врожденный «букет» могут повлиять диета, заболевания и эмоциональные переживания. А способность чувствовать запахи теряется не только из-за ковида, но и, например, из-за травмы мозга, болезни Паркинсона или Альцгеймера. Кроме того, обоняние ухудшается с возрастом. Но все же острее всего мы реагируем, когда оно пропадает резко.

Недооцененное чувство

До XIX века ученые считали, что человек плохо воспринимает запахи, поэтому мало изучали эту тему. Но оказалось, что у нас достаточно хорошее обоняние. Так, исследование 2006 года показало, что люди способны «идти по следу»: студенты в наушниках и повязке на глазах сумели пройти нужной тропой, ориентируясь по распыленному запаху.

Современный человек редко задействует обоняние в полную силу, но есть народности, для которых запах очень важен. Например, индейцы Колумбийской Амазонии считают, что обладают коллективным запахом, который распространяется на их территории. Когда они передвигаются по лесу, то постоянно принюхиваются, чтобы сориентироваться, на земле какого племени находятся.

Чем грозит потеря обоняния? Прежде всего отсутствием удовольствия от еды, ведь вкус во многом определяется запахом. Во время жевания молекулы из пищи поднимаются в нос, где связываются с обонятельными рецепторами, и если «выключить» аромат, то ванильное мороженое будет казаться просто чем-то сладким. Кроме того, некоторые запахи служат предупреждением об опасности: важно своевременно почувствовать, что пища испортилась.

Но еще запахи связаны с нашими эмоциями и воспоминаниями, причем напрямую: сигналы от носа поступают в обонятельную луковицу мозга, а потом в те зоны, которые отвечают за память и эмоции. Многие по собственному опыту знают, что запахи способны пробуждать яркие воспоминания, особенно из детства. Потеря обоняния сужает спектр эмоциональных переживаний, отчего нам и становится грустно и одиноко.

Запахи способны пробуждать яркие воспоминания, особенно из детства.

Мы ведь привыкли, что запахи окружают нас с самого рождения. Более того, младенцы начинают воспринимать их еще в утробе: ароматические вещества из продуктов, которые употребляет мать, попадают в околоплодные воды. Впоследствии связь матери и ребенка во многом основывается на обонянии. Женщина может узнать запах малыша среди других, и он даже кажется ей самым приятным. Младенцы тоже отличают запах своей матери.

smelling_love_curly_2_2

По зову носа

В 2002 году исследовательница Сума Якоб предположила, что то, насколько нас привлекает другой человек, может быть связано с определенными генами — главным комплексом гистосовместимости (MHC). Команда, проводящая эксперимент, предложила женщинам понюхать футболки, которые мужчины надевали перед сном. Абсолютного «лидера» выявить не удалось — женщинам нравились разные футболки в зависимости от совпадения этого МНС.

Тест на такие гены обычно проводят перед пересадкой органов, чтобы оценить совместимость с донором. Как известно, пересадку лучше всего делать от родственников, но вот зачать ребенка от родственника — плохая идея, поэтому привлекать нас должны люди с другими генами. Исследование с футболками и подобные подтверждают, что люди предпочитают запах человека, который отличается от них упомянутыми генами.

При этом визуально нам все же нравятся люди с подобным МНС. Похоже, зрение и обоняние дополняют друг друга: когда мы видим потенциальных партнеров и чувствуем их запах, то скорее всего выбираем что-то среднее, то есть кого-то с отличающимися от наших генами, но не слишком. Ведь похожие гены нам тоже нужны. Например, если мы живем на Севере, то умение выживать в жару нашим детям вряд ли сильно понадобится.

И ладно выживание, но, согласно исследованию 2014-го, люди также предпочитают запах тех, с кем у них совпадают политические убеждения! Ученые приводят не только статистику, но и комментарии участников. Так, одной женщине настолько понравился запах мужчины, соратника по идеологии, что она попросила оставить ей пробирку с его образцом, отметив: «Это лучшие духи, которые я когда-либо вдыхала». В то же время участница из противоположного политического лагеря сообщила экспериментаторам, что тот же образец «протух», и предложила его выбросить.

Одной женщине настолько понравился запах мужчины, соратника по идеологии, что она попросила оставить ей пробирку с его образцом.

Конечно, человек — существо сложное, и запах — не единственная причина влечения. Но, например, точно известно, что наиболее привлекателен для мужчин запах женщины в период овуляции, а наименее — женщины в нефертильную фазу цикла и той, которая принимает гормональные контрацептивы.

smelling_love_curly_4

Еще в контексте влечения часто говорят о феромонах, но ученые до сих пор спорят, существуют ли человеческие. Суть в том, что феромоны включают у другого существа того же вида определенные физиологические реакции или поведение. Конечно, интересует всех именно реакция влечения. При этом в отличие от запаха феромоны не являются индивидуальными, то есть такие вещества выделяют все особи определенного пола одного вида.

У животных за восприятие феромонов отвечает специальный орган в носу, а у людей он есть, но не функционирует. И если у нас феромоны все же существуют, то мы воспринимаем их с помощью обычных обонятельных рецепторов. На роль человеческих феромонов претендует четыре стероидные молекулы; проблема лишь в том, что исследования этих молекул были недостаточно качественными.

Один из потенциальных кандидатов — андростенон. Вообще, это феромон свиней, но однажды его обнаружили в человеческом поту. Ученые взялись за его исследование, но не потому, что он оказывал сильное влияние на людей, а потому что был легкодоступен: андростенон уже существовал в виде аэрозоля и использовался в свиноводстве. Еще два потенциальных человеческих феромона (андростадиенон и эстратетраенол) представили на конференции в 1991 году. Но спонсором мероприятия была компания EROX Corporation, которая и продавала феромоны, так что, скорее всего, у нее был не научный интерес.

Вообще, это феромон свиней, но однажды его обнаружили в человеческом поту.

Об этих веществах вновь вспомнили лишь в 2009-м, когда им посвятили статью уважаемые ученые — Сума Якоб и Марта Макклинток, не связанные с вышеупомянутой компанией. Они, в частности, установили, что андростадиенон, который содержится в мужском поту, улучшает настроение у женщин. Правда, свою работу авторы закончили словами «…преждевременно называть эти стероиды человеческими феромонами». Так что смысла тратить деньги на духи с феромонами пока нет, ведь поднять настроение все же можно и другими способами, а про усиление влечения еще ничего не доказано.

Дело пахнет жареным

Если насчет феромонов ученые сомневаются, то улавливать запахи, связанные с эмоциональными переживаниями, люди могут. В 2000 году провели такое исследование: собрали образцы запаха тех, кто смотрел смешные или страшные фильмы, а потом попросили других людей оценить их. Женщины лучше справлялись с отбором «счастливых» образцов, но запах, связанный со страхом, хорошо определяли все. Также мужчинам было легче угадать запах страха другого мужчины.

Психолог Беттина Поз в 2020-м исследовала, как мозг воспринимает сигналы агрессии. У мужчин и женщин, которые играли в разные компьютерные игры — соревновательную или конструкторскую, — собирали образцы пота и давали понюхать другим людям. У тех, кто нюхал, замерили мозговую активность и определили, что на образцы пота соревновавшихся мозг реагировал как на угрозу.

В подобных исследованиях к психологам и физиологам присоединились и химики. Так, Джонатан Уильямс в 2016-м превратил кинотеатр в свою лабораторию. Он установил анализатор в шахту вентиляции, через которую отводился воздух из зала. Когда в фильме происходил какой-либо захватывающий момент (драка или поцелуй), прибор фиксировал пик химических сигналов, то есть человеческие тела выделяли больше определенных веществ. Вопрос лишь в том, могут ли это уловить не только датчики, но и обоняние. Исследователи все же предполагают, что да, запах в кинотеатре способен повлиять на восприятие фильма, но, скорее всего, человек не осознает, что это произошло. Кстати, наиболее заметными были колебания изопрена, который опять же связан со страхом.

Катрин Иверсен в исследовании помогали люди с врожденной слепотой. Оказалось, что они точно улавливают сигналы страха и отвращения, но не могут опознать запах веселья и сексуального возбуждения. Авторы статьи предполагают, что для передачи негативных эмоций достаточно только запаха, который быстро включает реакцию «бей — беги». Однако для восприятия позитивных эмоций нам необходимо еще и зрение.

Для передачи негативных эмоций достаточно только запаха, который быстро включает реакцию «бей — беги».

Как на ладони

Лаборатория и жизнь — не одно и то же. Мы же не попросим нового знакомого дать понюхать футболку, в которой он спит. Невежливо даже приближаться вплотную к людям, которые не входят в близкий круг. Но как же тогда передаются запахи? Для этого у нас есть (во всяком случае, были до пандемии) рукопожатия.

smelling_love_curly_3

В исследовании 2015 года израильские ученые из Института Вейцмана снимали на видео участников эксперимента, которым пожали руку, и оказалось, что после этого они чаще нюхают свои ладони. Вместе с тем после рукопожатия между представителями одного пола испытуемые начинали нюхать свою правую руку, но если общение происходило между мужчиной и женщиной — левую. Возможно, так участники сравнивали запах потенциального партнера со своим.

После рукопожатия между представителями одного пола испытуемые нюхали свою правую руку, но если общение происходило между мужчиной и женщиной — левую.

В 2020 году ученые из того же института опубликовали статью, в которой вновь задались вопросом, почему люди постоянно нюхают свои руки (около 20 раз в час), в том числе и наедине. Обычно это происходит незаметно, ведь человек не нюхает себя как собака, а просто притрагивается к своему носу, втягивая воздух. Авторы статьи считают, что мы делаем это для того, чтобы поддерживать ощущение отдельности своего «я». Это как разглядывание своего отражения, только вместо зеркала — запах рук.

Важность запахов люди часто осознают лишь тогда, когда теряют возможность чувствовать их. К счастью, обонятельные нейроны обычно восстанавливаются, они постоянно обновляются в слизистой. Вернуть восприимчивость к запахам помогает и «физиотерапия для носа»: нужно ежедневно вдыхать насыщенные ароматы, например розы, эвкалипта, лимона и гвоздики. Обоняние — как мышца, и его можно прокачать.


Иллюстрации: Love Curly, специально для Bird in Flight

Новое и лучшее

618

43

1 385
110

Больше материалов