Мир

Группа ученых просит оправдать австралийку, осужденную за убийство своих детей. Все из-за генетической мутации

Австралийская пресса называла Кэтлин Фолбигг худшим серийным убийцей в стране. В 2003-м суд приговорил ее к 30 годам тюремного заключения за убийство своих четверых детей. Фолбигг настаивала на том, что невиновна, но записи в ее дневнике свидетельствовали об обратном. Только теперь 90 авторитетных ученых и медицинских экспертов пришли к выводу, что у погибших детей Фолбигг была редкая генетическая мутация, и требуют пересмотреть решение суда.

Кэтлин Фолбигг в тюрьме

Восемнадцать лет назад суд приговорил Кэтлин Фолбигг к 40 годам тюремного заключения (после подачи апелляции срок сократили до 30 лет). Приговор мог показаться даже слишком мягким: за 10 лет четверо ее детей умерли, никто не прожил больше двух лет. С момента взятия под стражу Фолбигг настаивала на том, что она невиновна, а ее дети стали жертвой синдрома внезапной детской смерти (СВДС).

Первый ребенок в семье Фолбигг, Калеб, умер в 1989-м в возрасте 19 дней. Причина его смерти была классифицирована врачами как синдром внезапной детской смерти. Следующего, Патрика, не стало два года спустя, когда ему исполнилось 8 месяцев. Согласно свидетельству о смерти, мальчик был слабовидящим, страдал эпилепсией и умер от удушения. Смерть 10-месячной Сары настала в 1993 году, и в качестве причины также был назван СВДС. Последний ребенок Кэтлин Фолбигг, Лора, умерла в марте 1999 года в возрасте 18 месяцев. В свидетельстве о смерти сказано, что причина не установлена.

Муж Кэтлин Фолбигг принес в полицейский участок дневник супруги. В нем говорилось, что их дочь Сара покинула этот мир «с небольшой помощью».

Череда смертей в семье Фолбигг казалась ужасной трагедией, пока муж Кэтлин не принес в полицейский участок дневник супруги. В нем говорилось, что их дочь Сара покинула этот мир «с небольшой помощью», а Лора — «довольно добродушный ребенок, что спасет ее от участи ее братьев и сестер». После этого началось расследование, закончившееся обвинением и вынесением приговора. На суде врач, который выписал заключение о смерти Лоры, сказал, что никогда не сталкивался с семьей, где бы один за другим погибли четверо детей. Сама Кэтлин Фолбигг никогда не признавала своей вины.

Дочь своего отца

В материале The New York Times сказано, что Фолбигг не везло с момента рождения. Когда Кэтлин было полтора года, отец девочки убил ее мать. Спустя 28 лет, переехав в другой город, выйдя замуж и потеряв троих детей, Фолбигг отметит в своем дневнике: «Очевидно, я дочь своего отца». На допросе ее попросили объяснить двусмысленные записи о детях. По словам Кэтлин, она верила в сверхъестественную силу, которая отбирает у нее детей, а размышления отражают ее чувство вины. «Дневники не предназначены для чтения другими людьми, — прокомментировала она свои записи в 2019 году, впервые за 16 лет. — У меня было неправильное убеждение, что мои дети решили уйти от меня добровольно, и я не понимала почему».

Может ли наука помочь Кэтлин Фолбигг выйти на свободу?

Две недели назад 90 выдающихся ученых и медицинских экспертов подали губернатору штата Новый Южный Уэльс петицию с просьбой о помиловании и немедленном освобождении Фолбигг. Среди подписавших была нобелевский лауреат Элизабет Блэкберн, а также известный австралийский биолог Джон Шайн. В петиции о помиловании Фолбигг указано, что никаких медицинских свидетельств удушения не было и ни один из младенцев на момент смерти не был абсолютно здоров.

folbigg-petition-social
Ученые, подписавшие петицию об освобождении Кэтлин Фолбигг: Джон Шайн, Кэрола Винуэза, Фиона Стэнли, Йозеф Гец и Йен Чабб. Фото: Australian Academy of Science

Иммунолог из Австралийского национального университета в Канберре Кэрола Винуэза и ее коллега доктор Тодор Арсов секвенировали геном Фолбигг в 2018 году. Им удалось выяснить, что у осужденной за убийство была редкая мутация так называемого гена кальмодулина CALM2. Этот белок отвечает за частоту сердечных сокращений, и его дефект приводит к сердечной аритмии и в дальнейшем — к остановке сердца. Эта же мутация была обнаружена и у дочерей Фолбигг.

Только около 75 человек в мире имеют подобную мутацию. Ученым известно о 20 случаях смерти детей с мутацией гена CALM2. Вероятность смерти увеличивается, если есть факторы, повышающие уровень адреналина. Одним из таких факторов является препарат псевдоэфедрин — его давали Лоре, дочери Кэтлин Фолбигг. У Калеба и Патрика была обнаружена другая мутация, которую связывают с летальными эпилептическими припадками.

установили последовательность нуклеотидов в молекуле ДНК

Несмотря на выводы, сделанные Винуэзой в 2018 году, Фолбигг осталась в тюрьме. Тогда суд отверг результаты исследования, придав большее значение другим доказательствам, например двусмысленным фразам из дневника. В петиции, подписанной в марте, говорится, что 18 лет назад у следствия не было доступа к таким важным данным, как результаты генетической экспертизы. Генеральный прокурор штата Новый Южный Уэльс Марк Спикман заявил, что петицию рассмотрят в скором времени.

Новое и лучшее

1 123

42

26
294

Больше материалов