Видео: Гигантский радиотелескоп FAST в Китае

Новый сверхчувствительный телескоп будет искать внеземные цивилизации и поможет узнать больше о рождении и эволюции Вселенной.

25 сентября 2016 года в Китае начал работу новый апертурно-сферический радиотелескоп FAST (Five-hundred-meter Aperture Spherical Telescope). Данный астрономический инструмент через апертуру (собирающую зеркальную линзу) принимает собственные радиоизлучения небесных объектов для исследования их особенностей. Апертура FAST — это зеркальная антенна в виде гигантской тарелки диаметром 500 метров, составленная из 4 450 треугольных отражателей. Для сравнения, апертура радиотелескопа Аресибо в Пуэрто-Рико, считавшегося крупнейшим в течение 53 лет, в диаметре составляет лишь 300 метров. Размер российского РАТАН-600 — 576 метров, однако зеркала его апертуры установлены по кругу, а дно тарелки не заполнено отражателями. Таким образом, FAST занял позицию крупнейшего апертурно-сферического радиотелескопа в мире.

Кроме того, FAST является самым чувствительным из подобных приборов. Он способен видеть до 10 раз дальше, больше и быстрее любого другого телескопа, улавливая радиосигналы отдаленных галактик. С помощью FAST исследователи смогут фиксировать на карте космоса распределение водорода, являющегося самым распространенным веществом во Вселенной. Также FAST обнаружит больше пульсаров — маленьких плотных звезд, формирующихся в момент коллапса ядра большой и массивной звезды. Космические излучения пульсаров помогают ученым ответить на вопросы формирования, эволюции и устройства нашей Вселенной. Возможности FAST повысят вероятность обнаружения новых экзопланет за пределами Солнечной системы и признаков жизни вне Земли.

Из 400 возможных локаций для установки гигантского радиотелескопа была выбрана карстовая впадина в горной провинции Гуйчжоу на юго-западе Китая. Чтобы расчистить близлежащую местность для FAST, 9 110 жителей переселили из деревень в радиусе 5 км в другие регионы страны. Зона радиомолчания такого размера нужна, чтобы исключить помехи в работе FAST.

По прогнозам Чжэна Сяоняня — заместителя начальника создавшей телескоп Национальной астрономической обсервации при Китайской Академии наук, — в ближайшие два-три года доступ к FAST будут иметь только китайские научные сотрудники, которые проверят его исправность. Затем использовать радиотелескоп смогут ученые со всего мира.

Фото на обложке: WU DONGJUN / IMAGINECHINA / AFP / East News

Новое и Лучшее

180

188

93
640
Больше материалов