Технологии

Колонизация Маска: Как SpaceX полетит на Марс

Если всё пойдёт по плану, в 2018 году космический аппарат Red Dragon компании SpaceX совершит посадку на Марсе и станет первым частным кораблём на поверхности другой планеты. Основавший SpaceX предприниматель Илон Маск говорит, что его цель — умереть на Марсе (желательно не во время жёсткой посадки), а все его космические проекты — это подготовка к колонизации Красной планеты. Редактор научно-популярного альманаха metkere.com Илья Кабанов попробовал разобраться, когда стоит ждать Маска на Марсе.

27 апреля 2016 года SpaceX одним твитом анонсировала свою первую марсианскую миссию. Со времён начала космической эры человечество действительно сделало большой шаг вперёд: если раньше для объявления об исторической инициативе пришлось бы собирать пресс-конференцию, то теперь достаточно 115 символов и одной картинки.

Илон Маск в своём твиттере раскрыл некоторые подробности: корабль Dragon 2 сконструирован для посадки «где угодно в Солнечной системе», марсианская миссия «Красный дракон» станет его первым испытанием, но о пилотируемых рейсах и продолжительных полётах речь пока не идёт — внутренний объём аппарата сопоставим с внедорожником.

И это, в общем, вся информация, которая доступна сейчас — подробный план своей марсианской программы SpaceX обещает представить осенью 2016 года на Международном астронавтическом конгрессе в Мексике. Но уже сейчас понятно, что начавшаяся почти 15 лет назад космическая одиссея никогда не была сумбурным набором отдельных проектов. Каждый шаг Маска приближал его к реализации масштабной стратегии — колонизации Марса.


reddragon_02
flickr / spaceX

Многоразовые ракеты

Всё началось в 2002 году, когда Илон Маск основал Space Exploration Technologies Corporation, или SpaceX. Маск вложил в проект больше $100 млн, вырученных от продажи своей доли в платёжной системе PayPal (одним из основателей которой он являлся). Контракты более чем на $5 млрд с компанией подписали НАСА и американские оборонные ведомства. В арсенале SpaceX — ракеты-носители Falcon и космические корабли Dragon. В 2008 году компания с пятой попытки успешно запустила свою первую ракету Falcon 1. Спустя четыре года на Международную космическую станцию отправилась Falcon 9, и с тех пор Dragon доставляет грузы на МКС. НАСА ждёт, что к концу 2017 года SpaceX начнёт пилотируемые полёты на орбиту. Вместе с космическим кораблём, созданным корпорацией Boeing, «Дракон» Маска лишит российские «Союзы» монопольного положения единственного средства доставки астронавтов на МКС, которое они занимают после прекращения полётов Space Shuttle в июле 2011 года.

Осенью 2016 года компания Маска планирует запустить самую мощную в мире ракету Falcon Heavy,

которая, грубо говоря, выглядит как три соединённых вместе Falcon 9. Судя по всему, именно тяжёлую модификацию ракеты SpaceX использует для отправки «Красного дракона» к Марсу.

Ракеты-носители Falcon — одна из главных фишек SpaceX, её уникальное торговое предложение. Первая ступень ракеты спроектирована многоразовой, что сулит революцию в освоении космоса, радикально сокращая стоимость запусков. (Традиционная космическая отрасль относится к ракетам-носителям как к расходному материалу — вырабатывая по мере набора высоты топливо, ступени отделяются и падают на землю или в океан; использовать их повторно после этого невозможно.) 8 апреля 2016 года инженеры SpaceX впервые в истории посадили первую ступень Falcon 9 на плавучую платформу. Перед этим в декабре 2015 года компания впервые посадила Falcon 9 на суше.


Многоразовая ракета — это не просто способ сэкономить на доставке грузов на орбиту. Это ещё и отработка технологий, необходимых для успешной марсианской посадки. По сути, пока весь мир наблюдал за приземлением и приводнением первых ступеней Falcon, специалисты SpaceX тестировали мягкую посадку космического корабля на поверхность Марса.

В свою очередь, конструкция космического корабля Dragon 2 предполагает возможность его использования как для работы на околоземной орбите, так и для полёта к Марсу — разумеется, при условии необходимых доработок. В составе «Дракона» есть восемь двигателей SuperDraco, которые предназначены для аварийного отделения капсулы от ракеты, но могут использоваться и для марсианской посадки. Если марсоход Curiosity снижался с помощью системы «Небесный кран» (см. ролик ниже), то Red Dragon будет полагаться только на собственные ракетные двигатели.


Впрочем, когда Илон Маск пишет, что Dragon 2 сможет совершать посадку на любой планете или спутнике Солнечной системы, а миссия Red Dragon станет его полевым испытанием, он либо преувеличивает, либо лукавит. Хотя внешний вид кораблей, спроектированных для земной орбиты и посадки на Марсе, может не отличаться, а некоторые узлы — оставаться одними и теми же, полёт к другой планете мало похож на отправку грузов к МКС. Марсианская миссия потребует, скорее всего, другой электроники, других технологий теплозащиты, а в случае пилотируемых полётов — и решения проблемы защиты от радиации в течение нескольких месяцев в межпланетном пространстве.


Нелёгкий путь на Марс

Марсианская научная лаборатория, куда входит Curiosity, а также советские межпланетные станции с «Марс-4» по «Марс-7», запущенные в 1973 году, достигали в своей массе четырёх тонн. По оценкам экспертов, Red Dragon будет весить вдвое больше.

Только топливо, необходимое для управляемой посадки на поверхность Марса, займёт две тонны.

Полезная нагрузка составит одну тонну — вероятно, на борту «Дракона» будут новые марсоходы.

Это, пожалуй, главное значение первой марсианской миссии Маска — без действительно тяжёлых космических кораблей невозможны не только колонизация Марса, но и даже отправка к нему краткосрочных пилотируемых миссий. Проверив свои технологии в реальных условиях, SpaceX приблизится к исполнению мечты своего основателя гораздо ближе, чем любое государственное космическое агентство.


reddragon_03
flickr / spaceX

Космос как бизнес

Романтика космических полётов долгое время мешала увидеть действительный масштаб стратегии Илона Маска. Он не похож на отца американской космической программы Вернера фон Брауна и на Сергея Королёва, а SpaceX равно далека и от «Роскосмоса», и от НАСА. Маск не стремится ставить рекорды, а его компания не тратит десятилетия на разработку «ракеты мечты». Вместо этого он использует подходы, которые давно применяются в технологических компаниях. Он выпускает продукт, обладающий минимальным набором необходимых функций, и тестирует его в боевых условиях. Потом выходят новые версии продукта, совсем как новые айфоны у Apple.

Маск не боится неудач — для него очередной провальный запуск становится источником ценных данных, а не поводом для депрессии.

В этом его главное конкурентное преимущество перед традиционными космическими агентствами: пока их руководители трясутся от страха, ожидая выговора или сокращения финансирования, он продолжает реализовывать свою стратегию.

В SpaceX собрались инженеры, которые считают деньги, что большая редкость для космической индустрии, и полагаются на собственные разработки вместо того, чтобы обращаться к поставщикам. Если можно не покупать прибор за 50 тысяч долларов, а собрать его самим, потратив на это пару тысяч, инженеры Маска выберут именно этот путь.

Вообще, космические проекты Маска — самое наглядное доказательство преимущества частного бизнеса над государственным планированием. К примеру, космодром для своих ракет он собирается построить за 100 миллионов долларов — эта сумма в 32 раза ниже той, что заложена в смету нового российского космодрома «Восточный».


reddragon_04
flickr / spaceX

Когда же стоит ждать Маска на Марсе? Учитывая неоднократные переносы сроков в прошлом, к его обещанию запустить корабль в 2018 году стоит относиться с долей скепсиса. Скорее всего, реальный старт мы увидим ближе к 2019–2020 годам. Уже сейчас ясно, что это будет увлекательное время: в 2020 году Китай планирует отправить на Марс свой аппарат, на этот же год «Роскосмос» и Европейское космическое агентство перенесли запуск второй части миссии ExoMars. Перспективы пилотируемых полётов пока более туманны: НАСА осторожно говорит о людях на Марсе в 2030-х годах, китайцы, как и россияне, планируют высадиться на Красную планету не раньше 2040-х.

Точный график марсианской программы Маска мы узнаем уже в сентябре, но его предыдущие заявления позволяют судить о том, что первых астронавтов он собирается отправить к Марсу до конца 2020-х.

Новое и лучшее

Больше материалов