Опыт

Как стать фотографом в Нью-Йорке, если ты учитель английского в Луцке

«...Личный секретарь Энни Лейбовиц протянула мне визитку: „Молодой человек, пожалуйста, пришлите мне имейл, и я прослежу, чтобы ваше письмо прочитали“. В ответ я выпалил: „Неужели вы думаете, что я летел семь тысяч километров, чтобы отправить вам электронное письмо?!“» По просьбе Bird in Flight Саша Литвин, сотрудничающий сегодня с Vogue и Gucci, вспомнил, как начиналась его карьера фешен-фотографа в США.

sashalytvyn

У меня филологическое образование, я отлично владел английским и преподавал в языковой школе. Но через пять лет осознал, что заниматься этим больше не хочу. И тут произошла моя первая встреча с фотографией, которая что-то во мне изменила.

В Украине, как и во всех постсоветских странах, существует стереотип, что работа должна быть с 9 утра до 6 вечера, с понедельника по пятницу, а зарабатывать творчеством — это что-то из области фантастики. Моя семья не была исключением. Честно говоря, они до сих пор не понимают, что я делаю в США и как зарабатываю на жизнь.

Бросив преподавательство, я еще год проработал в офисе, но параллельно уже начал заниматься фотографией. Борясь со страхом финансовой нестабильности, с которым мы все растем, в один день я уволился. Решил, что больше никогда не буду работать на кого-либо, кроме себя. Все, что у меня было, — знание английского и огромное желание фотографировать, так что идея переехать в Штаты казалась мне логичной. В 2010 году мы с другом и переехали.

sashalytvyn_8

Поначалу мы жили в небольшом курортном городке на берегу океана и все лето работали на трех работах. Я пытался сэкономить деньги на Нью-Йорк и новую камеру. Осенью сезон закончился, и я решил, что это идеальное время для переезда.

Первое, что я сделал, переехав в Нью-Йорк, — взял свое портфолио и пошел проситься ассистентом в студию к Энни Лейбовиц. Конечно, меня выставили за дверь. Через 15 минут я вернулся и настаивал на том, что буду делать все, даже мыть полы. Ко мне подошла женщина, представившаяся личным секретарем Энни, протянула мне визитку и сказала: «Молодой человек, у нас так дела не делаются. Пожалуйста, пришлите мне имейл, и я лично прослежу, чтобы ваше письмо прочитали». В ответ я выпалил: «Неужели вы думаете, что я летел семь тысяч километров, чтобы отправить вам электронное письмо?!» Тогда я был глуп, уперт и слишком горд собой. Письмо я не написал.

sashalytvyn_12
sashalytvyn_9

Я продолжал искать работу ассистента в фотостудиях. Стучал во многие двери, но для меня они были закрыты. Через несколько недель с деньгами стало совсем туго, начались постоянные переезды. Нужно было искать «настоящую работу», за которую платят.

Первые полгода прошли в режиме выживания. Я работал курьером, раздавал флаеры и газеты. Мысли о фотографии растворились в рутине. Самым сложным было пережить зиму. Я начал подрабатывать менеджером в магазинах женской одежды, а на выходных планировал тестовые съемки для модельных агентств, которые снабжал одеждой из тех же магазинов. Я был сам себе стилистом, визажистом и фотографом. Так появилась стабильная работа, и впервые за несколько месяцев я смог выдохнуть. Мне потребовалось несколько лет, чтобы я смог по-настоящему зарабатывать на жизнь фотографией.

...полгода прошли в режиме выживания. Я работал курьером, раздавал флаеры и газеты. Мысли о фотографии растворились в рутине.

Позже я был осветителем и помощником на разных съемках и даже какое-то время проработал в большом фотоагентстве, в архивах. Однако схема, когда ты долгое время ассистируешь фотографу, а через несколько лет он дает тебе пару своих клиентов для старта, уже не работает. По крайней мере, в моем случае не сработала.

sashalytvyn_14
sashalytvyn_6
sashalytvyn_15

Я понял, что в поиске работы важную роль играет человеческий фактор. Все просто: если вам неприятен человек, с которым вы пьете чай, то о какой совместной работе может идти речь?

В США многие считают важным сделать себе имя и ради этого из шкуры вон лезут. Талант отходит на второй план — все просто хотят быть знаменитыми.

От того, как вы обходитесь с людьми, как делаете свою работу, зависит все. Если вам можно доверять, вас будут рекомендовать. Я собирал свою базу клиентов, для которых снимал лукбуки, каталоги, редакционные заказы с помощью word of mouth — рекомендаций по-нашему.

Если вы оказываетесь в статусе профессионального фотографа, нужно этот статус оправдывать и уметь снимать в условиях любой сложности. Если я делаю снимок, который удовлетворяет меня самого, это и есть прорыв, вне зависимости от масштаба проекта или известности бренда. Каждая последующая съемка — это шаг вперед. Вы просто обязаны сделать его лучше, чем предыдущий.

Я приехал в Нью-Йорк с наивной иллюзией добиться признания в фешен-фотографии. И однажды на съемке для журнала Vogue, после долгих лет работы в разных ролях на съемочной площадке, я четко осознал границы между коммерцией и творчеством. Я вдруг понял, что эти фотографии не несут никакой ценности. Модная индустрия предельно коммерциализирована, и даже когда ты фотографируешь модель, снимаешь не ее, а то, что на ней: одежду, аксессуары, макияж. Если посмотреть правде в глаза, ты фотографируешь платье, которое нужно продать. Это научило меня проще относиться к работе и не строить иллюзий.

...даже когда ты фотографируешь модель, снимаешь не ее, а то, что на ней: одежду, аксессуары, макияж. Если посмотреть правде в глаза, ты фотографируешь платье, которое нужно продать.

Если говорить о творчестве, то мне нравится совсем другая фотография. Та, которая изображает настоящую повседневную жизнь. Поэтому я снимаю рабочих, официантов, уборщиков. Такие фотографии — про равенство. Когда круто быть звездой, не менее круто быть почтальоном. Когда-то я сам был курьером и продавцом и чувствовал пренебрежительное отношение. Странно, мы живем в XXI веке, но по-прежнему относимся друг к другу в соответствии с иерархическим положением, как в средневековье.

sashalytvyn_23

Еще в Украине я изучал творчество многих фотографов, в том числе Ральфа Гибсона. В Нью-Йорке мы часто пересекались на различных мероприятиях, и однажды я решился подойти к нему и сказать: «Ральф, я благодарен вам за творчество. Семь лет назад я жил в Украине в маленьком городе Луцке и ваше творчество заставило меня полюбить фотографию настолько, что она перевернула мою жизнь». И подобных моментов было много. Я познакомился и поработал с людьми, о встрече с которыми прежде мог только мечтать: Патрик Демаршелье, Санте ди Оразио, Марио Сорренти, Инез, Винну Матадин и многие другие. Мы создаем «идолов», тогда как мы все равны. Нужно лишь использовать очарование кем-то как толчок для собственного развития.

Я советую каждому молодому талантливому человеку попробовать переехать в совершенно новую среду и пожить самому. Это не должен быть мегаполис или что-то сумасшедшее — у всех свои цели. Нужно выходить из зоны комфорта. Как иначе вы можете понять, чего по-настоящему хотите, если вам постоянно что-то навязывают окружающие?

sashalytvyn_5

Записала София Пилипюк.
Все фото: Саша Литвин.

Новое и лучшее

7662

283

119
3419

Больше материалов