Мир

Большой шаг для туриста: Кто и когда будет отправлять людей на Луну

На прошлой неделе компания SpaceX космического визионера Илона Маска объявила, что в 2018 году отправит в недельный полет вокруг Луны двух туристов за их счет. Новым лунным астронавтам предстоит проверить работу космического корабля, у которого пока не было пилотируемых запусков, и ракеты, испытания которой еще впереди. Илья Кабанов оценил планы Маска и его конкурентов.

В спешке и в тайне

Хотя в пресс-релизе SpaceX благодарит NASA за финансирование, сами американские космические чиновники узнали о предстоящем запуске одновременно с журналистами. Это вообще стало фирменным почерком Маска и его коллег: сначала они делают сенсационное заявление, через несколько месяцев появляются первые подробности и только потом начинаются, собственно, испытания и, если повезет, полеты. В принципе, что-то подобное происходило и на заре космической эры — президент США Джон Кеннеди объявил о плане отправить американцев на Луну еще в 1961 году. Правда, сроки тогда ставили более реалистичные: «лунный прыжок» Кеннеди нужно было (и удалось) совершить до конца десятилетия, а не в следующем году.

Пока в активе SpaceX есть грузовой космический корабль Dragon, с 2012 года выполняющий рейсы на Международную космическую станцию (МКС), и частично многоразовая ракета Falcon 9, первую ступень которой иногда удается успешно вернуть на Землю и мягко посадить на космодроме или плавучей платформе.

выделенное агентством в рамках программы развития частной космонавтики

musk-moon_02
Запуск ракеты Falcon 9 с кораблем Dragon. Фото: NASA
musk-moon_01
Запуск ракеты Falcon 9 с кораблем Dragon, 1 марта 2013 года. Фото: NASA

Первые испытания — пока беспилотные — корабля Dragon 2, который Маск планирует использовать для лунных (а в будущем — и для марсианских) полетов, запланированы только на конец 2017 года. Испытания тяжелой ракеты Falcon Heavy (представляющей собой, грубо говоря, три соединенных вместе Falcon 9) компания хотела провести ближайшим летом. С учетом того, что в частной космонавтике запуск часто переносится на более поздний срок, техническая сторона плана вызывает много вопросов. Сжатые сроки не пугают космического миллиардера — он уверяет, что времени на испытание ракеты и космического корабля достаточно (в прошлом советская и американская лунные программы готовились на протяжении десятилетия).

Два неизвестных человека отправятся к Луне в космическом корабле, который раньше никогда не перевозил людей, на ракете, которая ни разу не летала в космос, — уже в следующем году.

Еще больше интриги в личностях будущих астронавтов. Маск пока отказывается назвать их имена и заплаченные ими суммы. Не известны даже их пол и уровень профессиональной подготовки. Основатель SpaceX лишь признал, что пассажирами станут люди «не из Голливуда». Маск отмечает, что миссия связана с определенным риском, но его туристы к ним готовы — оба пройдут интенсивную подготовку (профессиональные космонавты тратят на подготовку к полетам по несколько лет).

Подведем итог: два неизвестных человека отправятся к Луне в космическом корабле, который раньше никогда не перевозил людей, на ракете, которая ни разу не летала в космос, когда-нибудь в следующем году. Не миссия, а воплощение неопределенности.

musk-moon_03
Илон Маск в апреле 2011 года. Фото: Nicholas Kamm / AFP / East News

Не Маском единым

Туристов на Луну рассчитывает отправить и американская компания Space Adventures. У нее уже есть определенный опыт в космическом туризме: именно она организовывала полеты первых непрофессионалов на МКС, покупая места на «Союзах». Больше десяти лет назад компания заявила, что готова отправлять людей в полет вокруг Луны все на тех же «Союзах». В 2014 году даже появились два клиента, якобы заплатившие по $150 миллионов за полет в компании профессионального космонавта. В качестве возможной даты запуска назывался 2018 год, хотя лунная миссия потребует изменений в конструкции «Союза», чем «Роскосмос» пока не планирует заниматься.

Самым проработанным кажется лунный проект NASA. Миссия предполагает отправку в течение нескольких лет экипажей профессиональных астронавтов к Луне. Для этого планируют использовать сверхтяжелую ракету-носитель Space Launch System и космический корабль Orion (тоже пока не прошедшие испытания). Полеты планировались на 2021-2023 годы, но недавно NASA заявила о возможной отправке двух астронавтов к Луне с восьмидневной облетной миссией уже в середине 2019 года. План, без сомнения, амбициозный, но все же чуть реалистичнее идей Илона Маска.

musk-moon_08
Корабль Orion, приводнившийся в Тихом океане после тестового запуска. Фото: U.S. Navy
musk-moon_07
Фрагмент ракеты Space Launch System. Фото: ULA
musk-moon_06
Концепт ракеты Space Launch System. Фото: NASA

Многие национальные космические агентства называли пилотируемые лунные миссии (как облетные, так и с прилунением) в числе своих приоритетов. Лунная программа Китая, продолжающаяся уже почти десять лет, предполагает в конечном итоге высадку людей на спутнике Земли, но произойдет это не раньше 2025-2030 годов.

Самым проработанным кажется лунный проект NASA: агентство может отправить двух астронавтов облетать Луну уже в середине 2019 года.

Примерно тогда же Европейское космическое агентство планировало осуществить пилотируемый полет к Луне, но теперь на его сайте лунных миссий с экипажем нет в числе ближайших экспедиций — следующее десятилетие европейцы планируют изучать Солнце и планеты Солнечной системы с помощью автоматических станций.

Япония заявляла о строительстве базы на Луне к 2030 году (и пилотируемом полете в 2025 году), а российские космические чиновники называли в качестве возможных дат создания лунной базы 2027-2032 годы. Кроме того, есть российский проект орбитальной лунной станции. Но все эти планы далеки от воплощения и пока обозначены пунктиром.

musk-moon_05
Подготовка к испытаниям беспилотника Astrobotic. Фото: Google Lunar XPrize
musk-moon_04
Робот Andy the Moon от Astrobotic. Фото: Google Lunar XPrize

Гораздо более реальной выглядит отправка на Луну частных беспилотных кораблей. Пять команд участвуют в соревновании Google Lunar X Prize, цель которого — посадить луноход на поверхность спутника Земли до 31 декабря 2017 года. Победитель получит $20 миллионов — впрочем, этой суммы, скорее всего, не хватит, чтобы купить место на борту лунного корабля Илона Маска.

Фото на обложке: NASA/Aubrey Gemignani

Новое и лучшее

497

105

227
539

Больше материалов