В Англии обнаружили целый скелет ихтиозавра возрастом 180 миллионов лет

В английском графстве Ратленд обнаружили окаменелые останки ихтиозавра — представителя вымерших морских пресмыкающихся, обитавших на Земле от 250 до 90 миллионов лет назад и достигавших 25 метров в длину. Находку назвали одной из самых выдающихся в истории британской палеонтологии, сообщает The Guardian.

Скелет выявил в феврале 2021 года сотрудник природного заповедника Ратленд Джо Дэвис, который во время осушения местного водоема заметил торчащие из ила окаменелости. Мужчина решил, что обнаружил динозавра, и обратился в окружной совет.

Для более детального изучения находки на место отправили команду палеонтологов. Специалисты пришли к выводу, что перед ними ихтиозавр — теплокровный морской хищник, похожий на дельфина. Его возраст ученые оценили в 180 миллионов лет. Длина скелета составила 10 метров, а вес черепа — около тонны. Останки покрыли гипсом и вывезли для дальнейшего изучения.

Руководивший раскопками палеонтолог Дин Ломакс из Манчестерского университета назвал находку беспрецедентной — из-за ее размеров и сохранности. «Обычно останки ихтиозавров и других морских рептилий обнаруживают вдоль Юрского побережья в Дорсете или в Йоркшире, где многие из них выходят на поверхность вследствие эрозии скал. Здесь же, внутри страны, это очень необычно», — отметил ученый.

Графство Ратленд находится почти в 50 километрах от побережья, но когда-то там был неглубокий океан. В 1970-х в этом месте уже выявляли останки меньших по размеру ихтиозавров, однако их скелеты были неполными.

В начале января лондонский Музей естествознания сообщил, что на пляже города Пенарт на юге Уэльса были обнаружены следы, которые оставили длинношеие динозавры более 200 миллионов лет назад.

Новое и Лучшее

30 025

4 814

5 452
6 157
Больше материалов