NASA запустит в космос воздушный шар размером с футбольное поле

Зонд, который ученые планируют запустить из Антарктики в декабре 2023 года, поможет им понять, как формируются звезды и планеты.

Космическая обсерватория будет состоять из воздушного шара, наполненного гелием, инфракрасного телескопа ASTHROS и системы охлаждения для него, сообщает сайт NASA. Шар поднимет телескоп на высоту сорока километров — это вдове выше высоты, на которой летают самолеты.

ASTHROS (Astrophysics Stratospheric Telescope for High Spectral Resolution Observations at Submillimeter-wavelengths — астрофизический стратосферный телескоп для наблюдений с высоким спектральным разрешением на субмиллиметровых волнах) создан инженерами для наблюдений в дальнем инфракрасном диапазоне (не виден для человеческого глаза), в котором можно фиксировать формирование звезд в газовых скоплениях. Телескоп состоит из набора зеркал, линз, детекторов и 2,5-метровой параболической тарелки.

Исследователи поднимут его на воздушном шаре диаметром 150 метров на высоту 40 километров. Управлять телескопом будут с Земли. Планируется, что ASTHROS зафиксирует движение газа в четырех областях звездообразования, в том числе в Млечном Пути.

С помощью этих данных ученые планируют построить первую трехмерную карту движения газовых масс и уточнить компьютерные модели эволюции галактик. Еще одна задача миссии — изучить влияние взрывов сверхновых на процесс формирования новых звезд. Есть предположение, что ветер от массивных звезд может ускорять образование новых светил или, наоборот, останавливать его. Данные с аппарата будут поступать в лабораторию «мгновенно», пишет CNN со ссылкой на представителей NASA.

ASTHROS запустят из Антарктиды в 2023 году. Согласно плану, обсерватория совершит четыре оборота вокруг Южного полюса, после чего телескоп на парашюте спустится на Землю. В ближайшие месяцы инженеры приступят к испытаниям обсерватории.

Воздушные шары, или стратостаты, регулярно используются национальным космическим агентством: их запуск обходится дешевле, чем запуск ракет. Относительная простота технологии позволяет ученым оперативно подстраивать летательные аппараты под миссии с различными задачами.


На обложке: Модель шара, который поднимет телескоп на высоту сорока километров. Фото: NASA’s Goddard Space Flight Center Conceptual Image Lab / Michael Lentz.

участки галактик, в которых происходит образование звезд

Новое и Лучшее

175

297

408
190
Больше материалов