Американский художник попытался обличить расизм: его обвинили в расизме

Музей в Техасе два года не решался выставить картину, на которой изображены члены Ку-клукс-клана. Кураторы боялись, что она вызовет негативную реакцию, — так и вышло.

В середине июля в Художественном музее Блантона при Техасском университете в Остине открылась персональная выставка американского художника Винсента Вальдеса. В экспозиции представили картину The City I — девятиметровое полотно, изображающее «современный Ку-клукс-клан». Музей выкупил работу Вальдеса в 2016 году, после выборов президента США, однако решил не выставлять ее сразу. Кураторы и сотрудники музея на протяжении двух лет готовились к выставке — чтобы картину не восприняли как политический жест. Но, кажется, напрасно.

Винсент Вальдес — современный американский художник мексиканского происхождения. Он известен своей серией картин The Strangest Fruit, изображающих повешенных мексиканцев в современной одежде. По словам художника, на создание серии его вдохновило «стертое из общественной памяти событие, случившееся в США на рубеже XIX и XX веков», — линчевание мексиканцев. Квадриптих The City I Вальдес начал создавать в 2015 году, когда узнал, что Дональд Трамп баллотируется в президенты. На полотне изображены члены организации белых националистов Ку-клукс-клан — мужчины, женщины и младенец. Они стоят на фоне вышки и пикапа Silverado: у кого-то из них в руках iPhone, у кого-то — пивная банка. Художник надеется, что его работа напомнит зрителям, что Ку-клукс-клан не остался в прошлом, так как открытый расизм до сих пор существует в Америке. «Признать правду труднее, когда она находится на нашем заднем дворе», — сказал Вальдес.

Музей Блантона купил The City I в 2016 году, вскоре после того, как Трамп победил на президентских выборах. В музее решили не выставлять картину сразу, опасаясь, что это воспримут как протест против нового президента и его политики. В течение двух лет директор музея Симона Вича и кураторы выставки готовили сотрудников, устраивали круглые столы с преподавателями и студентами университета, а также консультировались с правозащитниками, историками и местными организациями, занимающимися проблемами расизма. Кроме того, Вича боялась, что вокруг работы Вальдеса может разгореться скандал, подобный тому, который произошел весной 2017 года на биеннале в Музее американского искусства Уитни в Нью-Йорке. Тогда белую художницу Дану Шутц раскритиковали за картину с Эмметом Тиллом, черным подростком, которого в 1955 году жестоко убили в Миссисипи. Активисты обвинили Шутц в попытке коммерциализировать страдания чернокожих и призвали уничтожить картину.

The-City-I_02
Картина Даны Шутц «Открытый гроб», 2016. Фото: Собственность художницы и Музея американского искусства Уитни в Нью-Йорке

Помимо обучения сотрудников кураторы выставки работали над тем, чтобы посетители правильно восприняли смысл, заложенный Вальдесом в The City I. В зале установили знак, предупреждающий, что картина может вызвать сильные эмоции, и экраны, на которых беспрерывно транслируется интервью с Вальдесом о его работах. Также музей организовал открытые дискуссии о расовых вопросах. Вступительную статью для выставки написала куратор Вероника Робертс. По ее словам, она перечитала шесть абзацев, помещенных на стену выставочного зала, около 400 раз. По информации The New York Times, к открытию выставки музей Блантона даже поменял цвет униформы охранников — с «мрачного серого» на «жизнерадостный синий».

Несмотря на двухгодичную подготовку к выставке, сотрудники музея забыли связаться с Национальной ассоциацией содействия прогрессу цветного населения (NAACP) — одной из старейших организаций, занимающихся защитой прав черных американцев. Представитель NAACP Нельсон Линдер картину не оценил: по его мнению, нужно изображать не расистов, а их жертв.

The-City-I

Против работы Вальдеса выступили и студенты Техасского университета, в который входит музей Блантона. «Вальдес — американец мексиканского происхождения, в то время как Ку-клукс-клан исторически терроризировал и убивал афроамериканцев», — заявляли студенты. Они планировали провести демонстрацию, призывающую игнорировать выставку Вальдеса, но по неизвестным причинам эта акция не состоялась. Глава центра изучения африканской диаспоры в Техасском университете Эдмунд Т. Гордон предположил, что некоторые сторонники идеи «превосходства белых» воспримут картину как прославление Ку-клукс-клана.

Директор музея Блантона Симона Вича считает, что выставка — это и попытка показать художников разного происхождения, и в то же время возможность подтолкнуть местное сообщество к дискуссиям на серьезные темы — такие, как расовая дискриминация.

Фото: Peter Molick, собственность художника и David Shelton Gallery, Houston

Космос, которого нет: футуристическая архитектура позднего СССР
31 852

Новое и Лучшее

11 484

502

372
759
Больше материалов