В Азии 20 тысяч лет назад бушевала эпидемия коронавируса — исследование

Ученые обнаружили доказательства того, что около 20 тысяч лет назад Восточную Азию охватила эпидемия коронавируса. Пандемия была достаточно разрушительной, поэтому в ДНК современного человека можно найти следы генных мутаций. По мнению исследователей, эпидемия бушевала в течение многих лет, сообщает The New York Times.

Читайте также: Разведка США продолжит изучать теорию о лабораторном происхождении коронавируса. Она считалась конспирологической — что изменилось?

Вирусы вызывают значительные изменения в геноме человека. Если одна версия гена доминирует над другими у большинства представителей определенной группы людей, ученые знают, что это, скорее всего, признак быстрой эволюции в прошлом. В последние годы биолог-эволюционист из Аризонского университета Дэвид Энард и его коллеги исследовали геном человека, чтобы восстановить историю множества вирусов. Когда разразилась пандемия COVID-19, Энард решил проверить, оставили ли древние коронавирусы свой отличительный след.

Ученые под руководством Энарда сравнили ДНК тысяч людей из 26 разных популяций по всему миру. Команда изучала комбинации генов, которые имеют решающее значение для коронавирусов, но не для других видов патогенов. При исследовании генома жителей Восточной Азии ученые обнаружили, что 42 гена являются доминантными. Это доказывало, что люди в регионе адаптировались к древнему коронавирусу.

Энард и его коллеги выявили, что все 42 гена имеют примерно одинаковое количество мутаций, а значит, все они быстро эволюционировали примерно в одно и то же время. По оценкам ученых, эти гены развили свои противовирусные мутации около 20-25 тысяч лет назад. Процесс развития мутаций был довольно долгим — он мог достигать нескольких веков. Это открытие удивило исследователей, поскольку население Восточной Азии в то время не было представлено плотными сообществами, а образовывало небольшие группы охотников-собирателей.

Ученые сравнили гены жителей этого региона с генами представителей других популяций и не нашли следов похожих мутаций. Исследователи сделали вывод, что пандемия древнего коронавируса, вероятно, охватила только Восточную Азию.

Эволюционный генетик из Университетского колледжа Лондона Аида Андрес, которая не принимала участия в этом исследовании, заявила, что считает выводы ученых убедительными. Однако, по мнению Андрес, пока нельзя с точностью сказать, когда именно разразилась эпидемия древнего коронавируса. «Определение времени — сложный вопрос. Произошло это на несколько тысяч лет раньше или позже — думаю, это то, в чем мы не можем быть наверняка уверены», — отметила генетик.

Открытие ученых имеет важное значение с точки зрения пандемии COVID-19: если в ближайшее время не взять распространение вируса под контроль с помощью вакцинации, эпидемия может бушевать еще много лет.


Фото: Depositphotos

Новое и Лучшее

275

41

296
450
Больше материалов