Фотопроект

Когда предки дома: Культ вуду в современном Бенине

Западная поп-культура изображает вуду как нечто темное и жуткое, но в Бенине это часть повседневной жизни. Фотограф Паола Шапделен отправилась в Африку, где задокументировала обряды культа предков и поближе познакомилась с этой загадочной религией.

В основе вуду — слияние культов нескольких африканских народов: йоруба из Нигерии, фон из Бенина и эве из Того. Поэтому верования отличаются в зависимости от места и семьи, где их практикуют. В XVII столетии вместе с кораблями работорговцев вуду попала в США, Бразилию и на Карибы, впоследствии получив широкое распространение в Южной и Северной Америке.

Паола Шапделен оказалась в Бенине по приглашению своей знакомой Наоми. В столице Порто-Ново фотограф должна была снимать репортаж о мусороперерабатывающей организации Наоми, но в результате увлеклась изучением распространенного здесь культа вуду.

Паола Шапделен

Фотограф из Франции, занимается художественной, репортажной и документальной съемкой. Победительница конкурса современной фотографии Saveurs d’Australie.

— Проведя всю жизнь во Франции, моя знакомая Наоми всегда чувствовала глубокую связь со своими африканскими корнями. Религия вуду в целом и культ предков в частности пронизывают все аспекты жизни Бенина. В Порто-Ново я часто просыпалась от звуков зангбето — «сторожа ночи», которого проносила группа молодых мужчин после полуночи. И такие обряды здесь повсюду. В итоге мы проводили половину времени снимая репортаж об организации Наоми, а другую половину — исследуя культ предков.

Большинство жителей Бенина — это потомки тех, кто избежал отправки в Америку на кораблях работорговцев. Остальные являются потомками освобожденных рабов, которые вернулись в Бенин в XIX веке. Для них вуду не только часть культурного наследия, но и вызов белому католицизму. С другой стороны, освобожденные афробразильцы, вернувшиеся в Того, наоборот, отказались от вуду. Они хотели выглядеть более прогрессивными, чтобы легче находить общий язык с колониальными правителями.

Вуду — это не только часть культурного наследия, но и вызов белому католицизму.

Вуду Бенин
Маттиас, боконон, проводит время со своей племянницей перед церемонией
Вуду Бенин
Маттиас общается с потусторонним миром при помощи четок
Вуду Бенин
Пол «кабинета» заставлен алтарями Легбы — это одно из главных божеств религии вуду, выступающее в роли посредника между миром богов и миром смертных

Сейчас, спустя столетия, связь между вуду и рабством стерлась. Ее продолжает искать лишь западная культура, которая все еще рассматривает вуду как религию бывших рабов. В голливудских фильмах вуду и культ предков часто изображают темными и древними, а следовательно — нелегитимными, не такими благородными, как другие мировые религии. Всем известно, что вуду практикует жертвоприношения, но мне было интересно, чем этот «варварский» обряд отличается от еще более чудовищных европейских традиций. Чтобы понять другую культуру, нужно отбросить стереотипы и попробовать пожить жизнью людей, которые знают ее с детства. Этим я и занялась.

Мне повезло: меня приняли как гостью, а не как постороннюю. Все благодаря тому, что семья Наоми имеет большой авторитет в сообществах Бенина. Я смогла не только заснять обряды, но и поучаствовать в них, а также поговорить с лидерами культа.

Во главе культа предков стоит боконон. Он священник Фа, имеющий наивысшую «квалификацию» для общения с духами. Фа — это потусторонний мир, наполненный божествами и духами предков, которые могут предсказывать будущее. Люди обращаются за помощью к Фа, когда сталкиваются с трудным выбором или переживают сложные времена. Вы можете задать свой вопрос напрямую боконону либо же прошептать его купюре, которую он положит рядом с другими ритуальными предметами во время церемонии.

Чтобы получить ответ от Фа, боконон бросает на землю четки из ореховой скорлупы и смотрит, какие фигуры они образуют. Он также читает молитвы на языке народа йоруба. После нескольких повторений вы получаете ответ на свой вопрос — иногда в виде метафоры, а иногда в виде конкретных инструкций. Когда я сама обратилась к Фа, чтобы узнать, как пройдет моя запланированная командировка, боконон сказал, что она будет успешной, но я должна внимательно читать контракты.

Вуду Бенин
Вернувшийся предок кружится в танце
Вуду Бенин
Лидер культа тихо разговаривает с вернувшимся предком. Он держит в руках палку, чтобы не подпускать призрака слишком близко к зрителям
Вуду Бенин
На церемонию собирается вся семья. Семьей тут обычно называют всех соседей, которые живут поблизости
Вуду Бенин
Один из призраков возвращается в дом своей семьи
Вуду Бенин
Музыканты выступают на церемонии. Их барабаны задают ритм вернувшимся предкам

Одна из главных задач боконона — определить, какие препятствия ждут вас на пути, и расчистить дорогу, принося в жертву животных. Для этого он даст вам список ингредиентов, которые нужно купить и взять на жертвоприношение. Обычно это одна или две птицы, пальмовое масло, ликер, сделанный из пальмового вина, пиво и орехи. После жертвоприношения птиц съедают на семейном обеде, запивая ликером и пивом. Чем серьезнее ваш вопрос, тем большую жертву придется принести боконону.

Для жертвоприношения нужны одна или две птицы, пальмовое масло, ликер, сделанный из пальмового вина, пиво и орехи.

Когда в семье происходят важные события — свадьбы, рождения детей и тому подобное, — жрецы проводят церемонию, во время которой предки возвращаются из мертвых. Молодые мужчины, посвященные в культ, исполняют роль посредников между восставшими из мертвых и пришедшими на церемонию. Они надевают специальные костюмы и танцуют с барабанами. Их задачей является сдерживать вернувшихся духов, потому что те могут вести себя буйно.

Во время моего пребывания в Бенине мне удалось пообщаться с Леопольдом. Он гбалли, то есть лидер культа. Леопольд может обращаться к Фа, как и боконон, но в основном он приглядывает за общиной и наблюдает за происходящими в ней событиями. Когда он рассказывал мне о потустороннем, я инстинктивно пыталась расставить всех божеств и предков в порядке иерархии. Но Леопольд напомнил, что это очень западный подход, — в потустороннем мире нет иерархии и все его обитатели сосуществуют вместе в одной плоскости.

Джин для церемонии жертвоприношения
Вуду Бенин
Курица и петух для жертвоприношения
Вуду Бенин
Позже из них приготовят обед для всей семьи
Туши птиц относят в дом
Вуду Бенин
Леопольд, глава семейства и лидер культа предков

Тем не менее западный образ мышления распространяется и в Африке. К примеру, до недавнего времени в африканских сообществах пожилые люди пользовались неоспоримым авторитетом. Они считались мудрецами и несли ответственность за свою большую семью. В нашей же культуре нередко бывает наоборот: вместе с возрастом к людям приходит забвение. Сейчас, когда африканские сообщества становятся более «современными», то есть перенимают западный образ мышления, все чаще можно увидеть стариков, живущих в полном одиночестве. Это еще одна причина, почему культ предков так важен. Он помогает укрепить связи между поколениями, сохраняя культурные ценности и историю.

Когда работаешь над документальной съемкой, необходимо продемонстрировать настоящую, неподдельную эмпатию. Для этого нужно посвятить время изучению контекста, а также постараться отойти от собственных предубеждений, чтобы увидеть мир глазами других людей. Я постоянно напоминала себе, что передо мной не разыгрывается шоу, что это — настоящая жизнь реальных людей. Главный посыл моего проекта — будьте открыты новому.

Я напоминала себе, что передо мной не разыгрывается шоу, это — настоящая жизнь реальных людей.

Наши взгляды очень субъективны и зависят от того места, где мы выросли. Но это не значит, что другие культуры странные, неправильные или примитивные. Этим проектом мне хочется помочь людям расширить свое мировоззрение и научить их слушать больше, чем говорить.

Вуду Бенин
Из-за ограничений, связанных с пандемией, церемонии не разрешено проводить на улице. Вместо этого их устраивают во дворах домов. Группа молодых людей взобралась на соседние крыши, чтобы посмотреть церемонию

Новое и лучшее

428

597

105
105

Больше материалов